I gruppi ambientalisti hanno presentato mercoledì una notifica per citare in giudizio il produttore di petrolio canadese Suncor Energy ai sensi del Clean Air Act degli Stati Uniti per le ripetute violazioni dell'inquinamento atmosferico nella sua raffineria di Commerce City, in Colorado.

Le organizzazioni, rappresentate dall'associazione ambientalista no-profit Earthjustice, hanno dichiarato che intenteranno una causa civile contro Suncor, con sede a Calgary, per oltre 1.000 violazioni delle emissioni che, secondo Earthjustice, Suncor ha segnalato allo Stato del Colorado tra gennaio 2019 e dicembre 2023.

Secondo il Clean Air Act, i membri del pubblico devono dare un preavviso di 60 giorni all'ente che intendono citare in giudizio prima di intentare una causa.

A Commerce City, vicino a Denver, si trova l'unica raffineria del Colorado, che lavora 98.000 barili di petrolio al giorno.

Negli ultimi anni, l'impianto è stato tormentato da problemi, tra cui un incendio nel dicembre 2022 e le lamentele dei residenti per i problemi di qualità dell'aria.

"Se qualcuno ricevesse 1.000 multe per eccesso di velocità, gli ritireremmo la patente", ha detto Margaret Kran-Annexstein, direttrice del Colorado Sierra Club, uno dei gruppi che intende fare causa a Suncor.

Suncor ha dichiarato che sta implementando miglioramenti per affrontare le emissioni della raffineria come parte di un accordo del 2020 con il dipartimento di salute pubblica e ambiente del Colorado.

Ian Coghill, avvocato senior di Earthjustice, ha detto che i gruppi stanno cercando di ottenere sanzioni civili da Suncor e di dissuadere la raffineria da ulteriori violazioni dell'inquinamento atmosferico.

"Lo Stato ha intrapreso un'azione contro Suncor, ma non sembra aver cambiato nulla", ha detto Coghill. "Stiamo cercando di responsabilizzare Suncor e di trovare deterrenti significativi per portare Suncor alla conformità".

Coghill ha detto che la sanzione massima per ogni giorno di violazione ai sensi della Legge sull'Aria Pulita è fino a 121.000 dollari e l'azione legale riguarda 9.000 giorni di violazioni.

A febbraio, lo Stato del Colorado ha multato Suncor per 10,5 milioni di dollari per aver violato le leggi sull'inquinamento atmosferico tra il 2019 e il 2021. (Servizio di Nia Williams nella Columbia Britannica; Editing di Rod Nickel)