Le tariffe di navigazione oceanica in aumento, i backup delle navi nei porti marittimi e la carenza di container vuoti - problemi che hanno creato scompiglio nel commercio globale durante la crisi della catena di approvvigionamento della pandemia COVID - sono tornati con l'inizio della stagione di punta del settore.

"C'è un cocktail di incertezza e di interruzione nelle catene di fornitura del trasporto marittimo globale", ha dichiarato Peter Sand, analista capo della piattaforma di prezzi Xeneta.

"Sono la velocità e l'ampiezza di questa recente impennata (delle tariffe) che hanno colto di sorpresa il mercato", ha affermato.

Venerdì, la tariffa spot per l'invio di un container da 40 piedi (12 metri) dalla Cina al Nord Europa era di 4.615 dollari, quasi 3,5 volte superiore a quella del 1° maggio, ma inferiore al massimo storico di 14.407 dollari del 2022 gennaio, ha detto Sand. Questa tariffa esclude le tariffe "diamond tier" da 10.000 dollari per le spedizioni prioritarie.

Il tasso spot Cina-Costa Est degli Stati Uniti era di 6.061 dollari venerdì. Questo tasso era di 2.772 dollari il 1° maggio e ha raggiunto il massimo storico di 11.900 dollari nel gennaio 2022, ha detto.

I problemi dell'industria dei container risalgono a dicembre, quando Maersk, Hapag-Lloyd e altre compagnie di navigazione hanno deviato le navi dal Mar Rosso e dal Canale di Suez per evitare gli attacchi di droni e missili Houthi dallo Yemen.

Le navi che percorrono le rotte dalla Cina all'Europa e dalla Cina alla costa orientale degli Stati Uniti stanno invece navigando intorno all'Africa, causando interruzioni a cascata e costi più elevati nelle catene di approvvigionamento che si affidano alle navi oceaniche, che trasportano circa l'80% del volume del commercio internazionale.

Gli esperti di prezzi hanno detto che i tassi spot continueranno a salire, mentre i rivenditori come Walmart e Target si riforniscono per il back-to-school, il Ringraziamento e le festività natalizie, e mentre i produttori e gli importatori si affrettano ad acquistare merci per evitare possibili aumenti delle tariffe.

"Nel breve termine assisteremo a una stretta significativa sotto forma di tassi molto elevati e di ulteriori ritardi", ha affermato Judah Levine, responsabile della ricerca di Freightos.

La congestione portuale in Cina e in altri Paesi asiatici sta mettendo sotto pressione un mercato del trasporto container sovraccarico, che sta già soffrendo per la carenza di spazio per le navi e di attrezzature, ha affermato il fornitore di analisi Linerlytica in un recente rapporto.

Singapore, il secondo porto container più trafficato al mondo, sta subendo gravi ritardi. Alcune navi stanno saltando gli scali in quel porto, compromettendo i programmi nei porti a valle, ha detto Linerlytica.

I container vuoti si stanno accumulando anche nello Sri Lanka e negli Emirati Arabi Uniti, mentre la Cina e Singapore segnalano carenze, ha detto Koray Kose, chief industry officer di Everstream Analytics.

"Stiamo navigando nella tempesta", ha detto Kose. (Relazioni di Lisa Baertlein a Los Angeles; Redazione di Bill Berkrot)