Il regolatore della concorrenza britannico ha ottenuto l'impegno dei gruppi di supermercati Morrisons e Marks & Spencer (M&S) a cessare l'utilizzo di accordi fondiari illegali, dopo aver scoperto 65 accordi anticoncorrenziali, ha dichiarato mercoledì.

L'Autorità per la Concorrenza e i Mercati (CMA) ha dichiarato che gli accordi illegali includevano restrizioni sull'utilizzo dei terreni da parte di un supermercato rivale, o restrizioni della durata di cinque anni o più che impedivano ai proprietari terrieri di permettere l'apertura di negozi concorrenti.

La CMA ha affermato che Morrisons ha registrato il record di conformità più scarso, violando le regole 55 volte tra il 2011 e il 2020, mentre M&S le ha violate 10 volte tra il 2015 e il 2019.

Il regolatore ha detto che mentre 14 delle restrizioni di Morrisons erano terminate, c'erano 41 restrizioni in sospeso che aveva accettato di risolvere. Allo stesso modo, cinque delle restrizioni di M&S si sono concluse e ha accettato di risolvere le altre cinque.

"Questi accordi restrittivi da parte dei nostri principali rivenditori sono illegali. Non ci possono essere scuse per il mancato rispetto di un ordine emesso nel 2010", ha dichiarato Adam Land, direttore senior dei rimedi, delle analisi commerciali e finanziarie della CMA.

"In un momento in cui la spesa settimanale è una fonte di pressione finanziaria per molte famiglie, è fondamentale che la concorrenza tra i supermercati funzioni bene per aiutare le persone a ottenere le migliori offerte possibili".

Un portavoce di Morrisons ha detto che ha collaborato pienamente con l'indagine e ha accettato le sue conclusioni. "Ora abbiamo in programma di correggere rapidamente le violazioni in sospeso".

M&S non ha avuto un commento immediato.

La CMA ha riscontrato violazioni simili da parte di Sainsbury's e Asda nel giugno di quest'anno, e di Tesco e Waitrose rispettivamente nel 2020 e nel 2022.

La CMA sta anche effettuando una revisione più ampia del settore dei generi alimentari e la scorsa settimana ha dichiarato che avrebbe esaminato i prezzi dei programmi di fidelizzazione da parte dei supermercati. (Relazioni di James Davey, a cura di Mark Potter)