Il governo degli Stati Uniti dovrebbe bloccare l'importazione di auto e parti di ricambio cinesi a basso costo dal Messico, ha dichiarato venerdì un gruppo di sostenitori del settore manifatturiero statunitense, avvertendo che potrebbero minacciare la redditività delle aziende automobilistiche americane.

"L'introduzione di auto cinesi a basso costo - che sono così economiche perché sostenute dal potere e dai finanziamenti del governo cinese - nel mercato americano potrebbe finire per essere un evento di livello estintivo per il settore automobilistico statunitense", ha dichiarato l'Alliance for American Manufacturing in un rapporto.

Il gruppo sostiene che gli Stati Uniti dovrebbero lavorare per evitare che le automobili e le parti prodotte in Messico da aziende con sede in Cina possano beneficiare di un accordo di libero scambio nordamericano. "La porta commerciale lasciata aperta alle importazioni di auto cinesi dovrebbe essere chiusa prima che provochi la chiusura di massa di impianti e la perdita di posti di lavoro negli Stati Uniti", si legge nel rapporto.

I veicoli e le parti prodotte in Messico possono beneficiare di un trattamento preferenziale nell'ambito dell'accordo commerciale tra Stati Uniti e Messico e Canada, nonché di un credito fiscale di 7.500 dollari per i veicoli elettrici (EV), ha osservato il rapporto.

L'ambasciata cinese a Washington ha dichiarato in risposta che le esportazioni di automobili della Cina "riflettono lo sviluppo di alta qualità e la forte innovazione dell'industria manifatturiera cinese... Lo sviluppo balzano dell'industria automobilistica cinese ha fornito al mondo prodotti convenienti e di alta qualità".

La questione ha ricevuto un nuovo interesse dopo la notizia che la cinese BYD ha intenzione di aprire una fabbrica di veicoli elettrici in Messico. BYD, nota per i suoi modelli più economici e una gamma più varia, ha recentemente superato il suo principale rivale, Tesla, diventando il primo produttore di EV al mondo per vendite.

Tesla ha annunciato quasi un anno fa l'intenzione di costruire una fabbrica nello Stato messicano settentrionale di Nuevo Leon. In ottobre, il Messico ha dichiarato che un fornitore cinese di Tesla e un'azienda tecnologica cinese avrebbero investito quasi un miliardo di dollari nello Stato.

Un gruppo bipartisan di legislatori statunitensi ha sollecitato l'amministrazione Biden ad aumentare le tariffe sui veicoli prodotti in Cina e a studiare modi per impedire alle aziende cinesi di esportare negli Stati Uniti dal Messico.

Un gruppo di legislatori ha esortato il Rappresentante del Commercio degli Stati Uniti Katherine Tai ad aumentare la tariffa del 27,5% sui veicoli cinesi e ha detto che il suo ufficio "deve anche essere pronto ad affrontare l'imminente ondata di veicoli (cinesi) che saranno esportati da altri nostri partner commerciali, come il Messico, in quanto le case automobilistiche (cinesi) cercano di stabilire strategicamente le loro attività al di fuori della (Cina)".

L'amministratore delegato di Alliance for Automotive Innovation, John Bozzella, ha affermato che le normative ambientali proposte dagli Stati Uniti potrebbero consentire alla Cina di ottenere "un punto d'appoggio più forte nella catena di fornitura di batterie per veicoli elettrici in America e, infine, nel nostro mercato automobilistico".

A dicembre, il Tesoro degli Stati Uniti ha emanato delle linee guida sul credito d'imposta di 7.500 dollari per i veicoli elettrici, con l'obiettivo di allontanare la catena di fornitura dei veicoli elettrici statunitensi dalla Cina. (Servizio di David Shepardson; Redazione di Leslie Adler e William Mallard)