La presidente della Commissione Federale per le Comunicazioni mercoledì proporrà una potenziale nuova regola che sottoporrebbe le case automobilistiche che vendono auto connesse a Internet a una legge sulle telecomunicazioni destinata a proteggere i sopravvissuti alla violenza domestica.

I casi di stalking abilitato dalla tecnologia che coinvolgono le automobili stanno emergendo man mano che le case automobilistiche aggiungono funzioni sempre più sofisticate, come il rilevamento della posizione e il controllo a distanza di funzioni come la chiusura delle portiere o il suono del clacson.

Il mese scorso, la Presidente della FCC Jessica Rosenworcel ha scritto a nove grandi case automobilistiche e a tre fornitori di telecomunicazioni, chiedendo maggiori informazioni sulle loro politiche relative alla tecnologia delle auto connesse a Internet e agli abusi domestici. Il Safe Connections Act federale conferisce alla FCC l'autorità di aiutare i sopravvissuti agli abusi domestici ad accedere in modo sicuro alle comunicazioni, si legge nella lettera.

La FCC ha richiesto ai fornitori di telecomunicazioni, ai sensi della legge, di separare le linee telefoniche collegate ai piani familiari in cui il maltrattante è presente sul conto.

In un'intervista rilasciata a Reuters questa settimana, Rosenworcel ha detto che le questioni riguardanti le auto connesse e gli abusi domestici "sembrano straordinariamente simili" al lavoro che la FCC ha già svolto per l'attuazione del Safe Connections Act. Rosenworcel distribuirà un "avviso di proposta di regolamentazione" agli altri commissari della FCC, in cui si dirà che alcuni tipi di accordi di connettività nelle auto sono coperti dalla legge.

Se l'intera FCC lo adotterà, inizierà un periodo formale di commenti pubblici. Ciò potrebbe portare a nuove regole per il settore.

"È davvero importante ricordare che vogliamo assicurarci che i sopravvissuti alla violenza domestica siano al sicuro e che le loro connessioni siano sicure", ha detto Rosenworcel.

L'avviso chiederà commenti sulle misure proattive che i fornitori di servizi automobilistici possono adottare per proteggere le sopravvissute da stalking, molestie o intimidazioni attraverso le loro auto, ha detto Rosenworcel. "Siamo aperti a idee creative", ha detto.

A dicembre, la Reuters ha riferito di una donna che ha fatto causa a Tesla senza successo, sostenendo che l'azienda non l'ha aiutata per negligenza dopo che lei si era ripetutamente lamentata che il marito la perseguitava e la molestava con la tecnologia della casa automobilistica. Quando tornava alla Model X, trovava le porte aperte, le impostazioni delle sospensioni modificate e la capacità di ricarica del veicolo disattivata. Tesla ha sostenuto che non aveva alcuna prova che suo marito usasse la tecnologia dell'auto per perseguitarla.

Quando la donna e il marito hanno acquistato l'auto, lui ha configurato le impostazioni per diventare l'amministratore dell'account e l'ha indicata come conducente aggiuntivo, secondo la causa. Ciò significava che lei non poteva rimuovere il suo accesso senza la sua password. Quando si è lamentata, Tesla ha detto alla donna che non poteva rimuoverlo perché il suo nome rimaneva sul titolo del veicolo come co-proprietario, insieme a quello di lei, secondo i documenti che ha presentato nella sua causa.

Il mese scorso Rosenworcel ha chiesto alle aziende automobilistiche se avessero dei processi in atto per agire in caso di richieste da parte di sopravvissuti a violenze domestiche per rimuovere l'accesso alle app connesse da parte di persone presenti sul titolo di proprietà. "Alcune case automobilistiche hanno risposto in modo più dettagliato di altre", ha detto.

Tesla non ha affrontato specificamente la questione degli abusi domestici nella sua risposta, affermando che i clienti possono concedere l'accesso temporaneo o permanente ad altri conducenti e limitare la visibilità a queste persone, se lo desiderano. La casa automobilistica non ha nemmeno affrontato la questione della rimozione dell'accesso alle persone che sono sul titolo.

"La privacy dei dati dei clienti è importante per Tesla ed è incorporata in ogni prodotto, servizio e funzione per progettazione", ha scritto l'azienda.

Nel frattempo, Toyota ha detto che se un sopravvissuto agli abusi domestici sul titolo richiede che i servizi connessi siano disabilitati per un'altra persona, l'azienda può chiedere una verifica da parte delle forze dell'ordine che il cliente sia una vittima.

"Attraverso questi passaggi, Toyota si impegna a rispondere prontamente alle richieste dei sopravvissuti agli abusi domestici, concentrandosi al contempo su un'autenticazione appropriata, al fine di escludere le richieste fraudolente o abusive che potrebbero danneggiare ulteriormente il sopravvissuto all'abuso", ha affermato l'azienda nella sua risposta.

La presidente si aspetta che la FCC si occupi della questione nel prossimo mese. (Relazioni di Dan Levine e Kristina Cooke a San Francisco, a cura di Peter Henderson e Matthew Lewis)