La giapponese Toyota Motor sta esercitando pressioni sul Governo indiano affinché riduca le tasse sui veicoli ibridi fino ad un quinto, sostenendo che sono molto meno inquinanti delle auto a benzina, ma non ricevono un trattamento politico adeguato, come dimostra una lettera dell'azienda.

La più grande casa automobilistica del mondo prevede di espandere la capacità produttiva per soddisfare l'aumento della domanda indiana di veicoli ibridi, ma il governo del Primo Ministro Narendra Modi si è concentrato sulla promozione delle vendite di veicoli elettrici (EV), offrendo alle aziende milioni di dollari di incentivi per costruire EV e batterie.

L'India tassa gli EV solo al 5%, mentre il prelievo sugli ibridi raggiunge il 43%, appena al di sotto del 48% imposto alle auto a benzina.

Toyota sostiene che questo differenziale di 5 punti percentuali che favorisce le ibride rispetto alle auto a benzina è "insufficiente", viste le emissioni ridotte e il miglior consumo di carburante che le ibride offrono, secondo la lettera inviata al think tank Niti Aayog di Modi, che svolge un ruolo chiave nella definizione delle politiche.

Il differenziale fiscale rispetto alle auto a benzina dovrebbe essere di 11 punti percentuali per le ibride e di 14 punti per le flex-ibride, afferma la lettera del responsabile Toyota per l'India, Vikram Gulati.

Ciò equivale a un'aliquota fiscale del 37% per le ibride e del 34% per le ibride flessibili, con tagli rispettivamente del 14% e del 21%, secondo i calcoli di Reuters.

"Chiediamo gentilmente un sostegno politico proporzionato", ha scritto Gulati nella lettera del 20 settembre, che non è stata riportata in precedenza.

Toyota, che ha reso popolare la tecnologia ibrida con la Prius, ha affrontato le critiche degli investitori e dei gruppi ambientalisti per continuare a sostenere gli ibridi, che secondo lei hanno più senso per i mercati in cui l'infrastruttura non è pronta per i veicoli elettrici.

I giganti indiani Tata Motors e Mahindra & Mahindra sostengono gli EV, mentre Toyota e Honda Motor vogliono sostenere gli ibridi.

Toyota ha rifiutato di commentare la lettera, ma ha detto che il "modo più ottimale" per ridurre le emissioni di carbonio è un mix di opzioni elettrificate e di energia alternativa, compresi gli EV e gli ibridi.

Il Niti Aayog non ha risposto a una richiesta di commento.

Toyota ha iniziato lo sviluppo di veicoli elettrici, sostenendo al contempo le auto a idrogeno, affermando che è necessario un approccio "multi-pathway" per risolvere la crisi climatica.

La struttura fiscale indiana e l'uso di una catena cinematica tipicamente più costosa - che comprende un motore e parti elettrificate come batterie e motori - rende la produzione di auto ibride "più costosa del 30%-35% rispetto alle controparti a benzina", afferma Toyota.

Nella sua lettera, Toyota chiede anche all'India di far rientrare le auto ibride in un programma di incentivi governativi che offra sconti agli acquirenti, uno schema ora disponibile solo per gli EV. (Relazioni di Sarita Chaganti Singh e Aditi Shah a Nuova Delhi; Redazione di William Mallard)