La Germania si sta preparando a testare l'interesse degli investitori per una partecipazione fino al 30% in Uniper, mentre il governo cerca di recuperare alcuni dei miliardi spesi per salvare l'utility al culmine della crisi energetica, hanno detto tre persone che hanno familiarità con la questione.

Berlino ha salvato Uniper nel 2022, dopo che il principale fornitore, la Russia, aveva interrotto le forniture di gas come ritorsione alle sanzioni occidentali per la guerra di Mosca in Ucraina. La mossa è costata al Governo 13,5 miliardi di euro (14,5 miliardi di dollari) e gli ha lasciato una partecipazione del 99,12% nell'azienda.

In un contesto di mercati energetici più tranquilli, la Germania vuole ora iniziare a sciogliere quel processo, non da ultimo per liberare denaro per il bilancio federale.

La mossa di Berlino di ridurre la sua partecipazione al 70%-80% attraverso una vendita di azioni in borsa il prossimo anno potrebbe includere la richiesta agli investitori strategici di acquistare alcune azioni, hanno detto le persone, aggiungendo che il processo è in una fase iniziale e potrebbe ancora cambiare o essere ritardato.

La partecipazione del Governo vale attualmente 23,2 miliardi di euro in base al valore di mercato di Uniper, e in precedenza le fonti avevano detto che qualsiasi vendita sarebbe probabilmente avvenuta con uno sconto.

Uniper e il Ministero delle Finanze hanno rifiutato di commentare, entrambi facendo riferimento ai requisiti dell'Unione Europea che impongono a Berlino di ridurre la sua partecipazione ad un massimo del 25% più un'azione entro il 2028.

Harald Seegatz, che dirige il consiglio di fabbrica di Uniper ed è vice presidente del consiglio di vigilanza del gruppo, ha chiesto a Berlino di rimanere un azionista di riferimento a lungo termine del gruppo, come modo per mantenere il controllo degli asset energetici strategici.

"Lo Stato farebbe bene a non lasciare la sicurezza dell'approvvigionamento completamente nelle mani di altri", ha detto Seegatz a Reuters, citando la Finlandia e la Francia, dove il Governo è un azionista chiave delle maggiori utility.

Ha anche detto che Berlino, rimanendo azionista, proteggerebbe Uniper da un'eventuale acquisizione o rottura e garantirebbe i posti di lavoro.

Le fonti hanno anche detto che un impegno a lungo termine da parte di Berlino è necessario affinché Uniper mantenga il suo rating di credito investment grade, da cui dipende per finanziare le sue operazioni quotidiane.

Bruxelles ha anche chiesto a Uniper di vendere diverse attività, tra cui le modernissime centrali elettriche a carbone di Datteln del gruppo, in cambio dell'approvazione del salvataggio, requisiti che Seegatz ha definito "dolorosi".

"Di conseguenza, stiamo perdendo gran parte del nostro portafoglio".

(1 dollaro = 0,9285 euro) (Redazione di Rachel More e Mark Potter)