Wall Street ha avuto un andamento contrastante nelle contrattazioni di martedì, con l'aumento dei rendimenti del Tesoro americano e le elevate preoccupazioni geopolitiche che hanno contrastato una serie generalmente positiva di risultati aziendali del primo trimestre.

Mentre l'S&P 500 ha registrato un calo nominale e il Nasdaq è rimasto sostanzialmente piatto, il Dow, l'indice delle blue-chip, è stato spinto al rialzo dalle azioni di UnitedHealth Group sulla scia della sua relazione sugli utili.

Ma le azioni sono state tenute sotto controllo dai rendimenti del Tesoro di riferimento, saliti a nuovi massimi di cinque mesi a causa delle minori aspettative di taglio dei tassi da parte della Federal Reserve statunitense e delle maggiori tensioni derivanti dal crescente conflitto in Medio Oriente.

"Stiamo entrando nella stagione dei guadagni, dove in un giorno particolare, a seconda di chi fa il resoconto, si avranno delle increspature", ha detto Chuck Carlson, amministratore delegato di Horizon Investment Services a Hammond, Indiana. "In secondo luogo, c'è il continuo peso delle preoccupazioni del Medio Oriente che influisce sulle decisioni di acquisto e in terzo luogo, gli investitori cercano di valutare l'apparente riaccelerazione dell'inflazione".

Il presidente della Fed Jerome Powell ha detto martedì che probabilmente la banca centrale impiegherà più tempo del previsto per diventare sicura che l'inflazione stia scendendo, a causa di una serie di dati deludenti.

Con la stagione degli utili del primo trimestre in corso, i risultati positivi di UnitedHealth e di Morgan Stanley hanno compensato il calo degli utili e il mancato guadagno di Bank of America e Johnson & Johnson.

Le tensioni in Medio Oriente sono tornate a galla dopo che Israele ha giurato di rispondere all'attacco iraniano del fine settimana, nonostante gli appelli internazionali alla moderazione.

"Mi aspetto che il mercato ricominci a comprare, ma nel breve termine, le preoccupazioni geopolitiche stanno superando la forza dell'economia statunitense", ha detto Tim Ghriskey, senior portfolio strategist di Ingalls & Snyder a New York. "Servono guadagni forti per mantenere questo rally".

Il Dow Jones Industrial Average è salito di 94,43 punti, o 0,25%, a 37.829,54, lo S&P 500 ha perso 2,36 punti, o 0,05%, a 5.059,46 e il Nasdaq Composite ha aggiunto 6,23 punti, o 0,04%, a 15.891,25.

Le azioni europee hanno registrato il maggior calo percentuale in un solo giorno da oltre nove mesi, poiché le crescenti ansie per il conflitto in Medio Oriente hanno smorzato la propensione al rischio degli investitori.

L'indice paneuropeo STOXX 600 ha perso l'1,53% e l'indicatore MSCI delle azioni di tutto il mondo ha perso lo 0,65%.

I titoli dei mercati emergenti hanno perso l'1,98%. L'indice più ampio di MSCI delle azioni dell'Asia-Pacifico al di fuori del Giappone ha chiuso in ribasso del 2,06%, mentre il Nikkei giapponese ha perso l'1,94%.

I rendimenti dei Treasury statunitensi a 10 anni hanno toccato un nuovo massimo di cinque mesi, in seguito alla diminuzione delle aspettative di allentamento della politica della Fed quest'anno e dopo che i dati economici della Cina, più forti del previsto, hanno ravvivato le preoccupazioni di una possibile riaccelerazione dell'inflazione.

Le banconote di riferimento a 10 anni sono scese di 7/32 nel prezzo per un rendimento del 4,655%, dal 4,628% di lunedì scorso.

L'obbligazione trentennale ha registrato un ultimo calo di prezzo di 7/32 per un rendimento del 4,7542%, dal 4,74% di lunedì.

Il dollaro ha toccato brevemente un massimo di cinque mesi contro un paniere di valute mondiali, ma l'ultima volta è rimasto sostanzialmente invariato, mentre lo yen ha continuato a oscillare vicino ai minimi di 34 anni, tenendo in allerta gli osservatori degli interventi.

L'indice del dollaro è salito dello 0,07%, mentre l'euro è salito dello 0,05% a 1,0627 dollari.

Lo yen giapponese si è indebolito dello 0,22% rispetto al biglietto verde a 154,64 dollari, mentre la sterlina è stata scambiata a 1,2436 dollari, in calo dello 0,06% nella giornata.

I prezzi del greggio si sono stabilizzati, in quanto i problemi economici sono stati compensati dalle preoccupazioni sull'offerta derivanti dalle turbolenze geopolitiche.

Il greggio statunitense è sceso dello 0,06% per attestarsi a 85,36 dollari al barile, mentre il Brent si è attestato a 90,02 dollari al barile, con un calo dello 0,09% nella giornata.

I prezzi dell'oro sono aumentati grazie alle preoccupazioni per il taglio dei tassi che hanno contrastato i rischi geopolitici.

L'oro spot ha aggiunto lo 0,4% a 2.392,27 dollari l'oncia.