Un uomo del Texas è stato citato in giudizio dalla Securities and Exchange Commission degli Stati Uniti lunedì scorso per la sua presunta offerta fraudolenta di 200 milioni di dollari per salvare l'ormai defunta società di servizi di lancio satellitare Virgin Orbit del miliardario Richard Branson.

La SEC ha affermato che Matthew Brown si è falsamente presentato, anche alla CNBC, come un esperto capitalista di rischio con investimenti in "oltre 13 società spaziali", quando ha fatto un'offerta fasulla per acquistare azioni di Virgin Orbit il 19 marzo 2023, mentre la società vacillava vicino al fallimento.

Secondo la SEC, Brown ha fabbricato una schermata del conto bancario della sua azienda per mostrare un saldo "attuale" di 182.383.991 dollari, sebbene contenesse meno di 1 dollaro, e ha chiesto a Virgin Orbit di pagare una commissione di "rottura" del 3% se il suo investimento non si fosse concluso.

Il prezzo delle azioni di Virgin Orbit è salito del 33% dopo l'offerta, ma è crollato dopo il suo fallimento, secondo la denuncia depositata presso il tribunale federale di Fort Worth, Texas. La SEC chiede una multa civile, il divieto di offrire titoli e altri rimedi.

Brown non ha potuto essere raggiunto immediatamente per un commento. La SEC ritiene che viva nell'area di Dallas-Fort Worth. Un indirizzo di Dallas indicato per lui nei documenti del tribunale e nei registri pubblici conteneva un numero non elencato. Un tempo con un valore di 3,8 miliardi di dollari e con l'esercito americano tra i suoi maggiori clienti, Virgin Orbit ha chiesto la protezione del Chapter 11 il 4 aprile 2023, dopo aver lottato per assicurarsi un finanziamento a lungo termine sulla scia di un lancio fallito tre mesi prima.

L'azienda era stata scorporata dalla società di turismo spaziale Virgin Galactic di Branson nel 2017. Virgin Orbit aveva interrotto i contatti con Brown il 25 marzo 2023, due giorni dopo aver dichiarato alla CNBC di essere in "discussioni finali" per un salvataggio, perché aveva riscontrato problemi con la sua credibilità, come hanno dichiarato tre persone che avevano familiarità con i colloqui.

Nelle interviste rilasciate a Reuters all'inizio di aprile 2023, Brown ha respinto le accuse di inganno.

"Avevo assolutamente, al 100%, i soldi", ha detto.

Il caso è SEC contro Brown, Tribunale distrettuale degli Stati Uniti, Distretto Nord del Texas, n. 24-00558.