La United Auto Workers ha fatto la storia vincendo il suo primo voto di sindacalizzazione in una fabbrica di auto nel Sud degli Stati Uniti. Ora deve dimostrare che il successo non è stato un caso, ottenendo una seconda vittoria in uno stabilimento Mercedes in Alabama il mese prossimo.

I rappresentanti dell'UAW presso lo stabilimento VW dovranno inoltre dimostrare il loro valore negoziando un contratto che dia ai lavoratori ciò per cui hanno lottato: migliori benefici, maggiore sicurezza sul lavoro e un maggiore equilibrio tra lavoro e vita privata.

Si prevede che la vittoria schiacciante di Volkswagen in Tennessee fornisca uno slancio cruciale alla campagna da 40 milioni di dollari del Presidente dell'UAW Shawn Fain per espandere il sindacato al di fuori di Detroit, nel Sud e nell'Ovest degli Stati Uniti, concentrandosi su 13 aziende automobilistiche non sindacalizzate, tra cui Toyota e Tesla.

Fain, un leader tenace che si è rallegrato della lotta dello scorso anno con le aziende di Detroit che hanno ottenuto aumenti a due cifre e adeguamenti al costo della vita, ha detto a un gruppo di lavoratori VW che il sindacato avrebbe portato avanti la lotta con Mercedes. "Vinciamo di più per la classe operaia di tutta la nazione", ha detto.

Si prevede che il voto nello stabilimento Mercedes, previsto per metà maggio, sarà una lotta più dura rispetto alla VW, che ha assunto una posizione neutrale nella votazione.

Mercedes ha dichiarato di rispettare il diritto dei lavoratori di organizzarsi e di volere che prendano una decisione informata. Ma in una lettera ai dipendenti a gennaio, ha affermato che gli organizzatori del sindacato "non possono garantirvi nulla" e che alcuni lavoratori hanno detto no alla sindacalizzazione a causa delle retribuzioni e dei benefit competitivi di Mercedes.

"Mercedes sta conducendo una campagna antisindacale molto più aggressiva di quella di Volkswagen all'interno dello stabilimento", ha dichiarato John Logan, professore di lavoro presso la San Francisco State University.

Ma ha aggiunto che la grande vittoria di VW, che ha visto il 73% dei lavoratori idonei votare a favore, fornirà uno slancio significativo per le iniziative di organizzazione in altri stabilimenti del Sud.

"Questo darà loro un'enorme spinta per il voto alla Mercedes, e se vinceranno anche questo, non mi sorprenderei di vedere elezioni alla Hyundai, alla Honda e alla Toyota nei prossimi mesi", ha detto.

L'UAW afferma che una "supermaggioranza" dei circa 5.200 lavoratori idonei dell'impianto di assemblaggio Mercedes di Vance, in Alabama, e del vicino impianto di batterie di Woodstock è favorevole. La politica dell'UAW è di spingere per un voto una volta che il 70% dei lavoratori ha firmato la tessera sindacale.

Molto potrebbe dipendere dall'economia e dalle percezioni sulla sicurezza del lavoro. Nel Sud, tradizionalmente antisindacale, dove l'UAW ha perso diverse battaglie in passato, sei governatori repubblicani si sono opposti categoricamente all'attuale campagna del sindacato, descrivendola come un rischio per la sicurezza dei posti di lavoro, dal momento che le case automobilistiche devono affrontare costi di lavoro più elevati.

Prima delle trattative sindacali dell'autunno scorso con le tre case automobilistiche di Detroit, i funzionari della Ford hanno dichiarato che il loro costo del lavoro negli Stati Uniti era di 64 dollari all'ora, rispetto ai 55 dollari stimati per le case automobilistiche straniere e ai 45-50 dollari del leader dei veicoli elettrici Tesla.

Anche i lavoratori di altri due stabilimenti nel Sud degli Stati Uniti - uno stabilimento Hyundai in Alabama e una fabbrica di ricambi Toyota in Missouri - hanno lanciato campagne di sindacalizzazione, con il 30% dei dipendenti che hanno firmato cartoline che dichiarano di sostenere l'UAW.

I lavoratori dello stabilimento VW hanno dichiarato che domenica daranno il via alle riunioni per definire le strategie di negoziazione del contratto.

"La vera lotta è ottenere la vostra giusta quota", ha detto Fain ai lavoratori VW venerdì sera.

Il lavoratore VW Jeremy Bowman, che spera di far parte del comitato organizzativo dello stabilimento, è d'accordo. "La lotta è appena iniziata", ha detto. (Servizio di Nora Eckert; Redazione di Peter Henderson e Edwina Gibbs)