Wells Fargo è stata accusata di discriminazione sessuale in una causa intentata da una venditrice di obbligazioni che ha affermato che la quarta banca statunitense ha negato la retribuzione e le promozioni disponibili agli uomini e ha tollerato un ambiente di lavoro "smaccatamente sessista".

La denuncia presentata venerdì in tribunale federale a Chicago da Michal Leavitt è l'ultima di una lunga serie di azioni legali che accusano le grandi banche statunitensi di pregiudizio nei confronti delle donne.

Leavitt ha detto che la pratica di Wells Fargo di indirizzare i conti più grandi verso gli uomini nel suo gruppo di istituzioni finanziarie le è costata fino a un terzo della sua retribuzione potenziale e l'ha costretta ad aspettare nove anni per una promozione a direttore da vicepresidente.

Ha detto di aver espresso la sua frustrazione per aver perso i grandi conti, ma le è stato detto che il suo gruppo, composto per lo più da uomini, la considerava come una semplice "seconda entrata" per suo marito.

Leavitt ha anche detto che i dirigenti maschi avevano abitualmente rapporti sessuali inappropriati con le subordinate, e che gli uomini facevano spesso battute degradanti sulle donne, anche sul loro aspetto e sul fatto che le mogli non facevano altro che "spendere i soldi dei loro mariti".

"Il gruppo delle istituzioni finanziarie è un 'club per soli uomini', dove i discorsi da spogliatoio sul piano delle vendite sono di rigore", creando un "ambiente di lavoro smaccatamente sessista", ha detto Leavitt.

Wells Fargo non ha rilasciato alcun commento immediato.

Leavitt è entrata nella banca di San Francisco nel 2013, proveniente da Bear Stearns. La residente dell'Illinois chiede un risarcimento danni non specificato e cambiamenti nel modo in cui Wells Fargo assegna i conti.

Lo scorso novembre, Citigroup è stata citata in giudizio dall'amministratrice delegata Ardith Lindsey, che ha affermato che la terza banca statunitense ha tollerato una cultura lavorativa "notoriamente ostile", in cui un ex top banker di azioni l'ha sottoposta a molestie sessuali e a minacce di morte.

Lo scorso maggio, Goldman Sachs ha accettato di pagare 215 milioni di dollari per risolvere un'azione collettiva che denunciava un diffuso pregiudizio nei confronti delle donne in materia di retribuzione e promozioni.

Wells Fargo ha trascorso anni cercando di riprendersi da una serie di scandali per maltrattamenti ai clienti.

Questi scandali hanno portato a multe per miliardi di dollari, alla destituzione di due direttori generali e ad un tetto massimo di attività della Federal Reserve, ancora in vigore, che limita la crescita della banca.

Il caso è Leavitt contro Wells Fargo Securities LLC, Tribunale distrettuale degli Stati Uniti, Distretto Nord dell'Illinois, n. 24-03140. (Servizio di Jonathan Stempel a New York; redazione di Jonathan Oatis)