Il consiglio di vigilanza della Banca Nazionale Svizzera è nella fase finale della scelta del candidato che sostituirà il Presidente uscente Thomas Jordan, hanno riferito a Reuters persone che hanno familiarità con la questione.

Il Consiglio della Banca dovrebbe presto nominare il successore di Jordan, che lascerà l'incarico a settembre dopo 12 anni di guida della banca centrale attraverso sfide importanti, tra cui la caduta della banca Credit Suisse e il forte apprezzamento del franco svizzero.

Due fonti che hanno chiesto di non essere nominate hanno detto che il processo per occupare uno dei posti di lavoro meglio pagati nel settore bancario centrale - con un pacchetto di compensi di 1,3 milioni di franchi svizzeri (1,5 milioni di dollari) l'anno scorso - era quasi completo, con colloqui già conclusi.

Il Consiglio della Banca, che deve presentare il suo candidato al Gabinetto svizzero per l'approvazione, ha detto di non commentare il processo di ricerca o le indiscrezioni.

Il Vice Presidente della BNS Martin Schlegel è considerato il successore più probabile, con 16 economisti su 18 intervistati da Reuters che si aspettano che il 47enne ottenga il posto.

"Schlegel è considerato il candidato principale. La sua profonda conoscenza della BNS e dei mercati finanziari svizzeri è chiaramente un vantaggio", ha dichiarato Stefan Gerlach, capo economista di EFG Bank ed ex vice governatore della Banca Centrale d'Irlanda.

Schlegel ha iniziato la sua carriera alla BNS nel 2003 e ha lavorato nel dipartimento di ricerca, allora diretto da Jordan, che secondo le regole non ha alcun ruolo nella scelta del suo successore.

"Ero lo stagista di Thomas Jordan", ha dichiarato Schlegel al quotidiano Neue Zuercher Zeitung nel 2019. "E in qualche modo lo sono ancora".

Gli analisti non si aspettano alcun cambiamento nella politica monetaria della BNS, che mira ad un'inflazione dello 0-2% e ad evitare grandi fluttuazioni del valore del franco.

Ma il nuovo arrivato non avrà vita facile, dovendo ridurre gli ingenti pagamenti che la BNS effettua alle banche commerciali - 7,4 miliardi di franchi l'anno scorso - dopo che i tassi di interesse sono diventati positivi.

Dovrà anche decidere cosa fare con l'enorme bilancio della BNS, che ha causato una perdita di 133 miliardi di franchi nel 2022.

"Una banca centrale non può andare in bancarotta, ma grandi perdite potrebbero avere un effetto negativo sulla credibilità della BNS, che è il bene più importante per una banca centrale", ha dichiarato Sarah Lein, economista dell'Università di Basilea.

"Sarà un'eredità impegnativa per chiunque subentri".

Anche il dibattito tra il Governo e le autorità di regolamentazione sui nuovi regolamenti bancari, in seguito alle domande se la BNS avrebbe potuto fare di più nel periodo precedente al crollo del Credit Suisse, dovrà essere negoziato dal nuovo Presidente.

La promozione di Schlegel lascerebbe un posto vacante nel Consiglio direttivo della BNS, composto da tre membri, accanto all'ex dirigente della Federal Reserve Bank di New York Antoine Martin, che è entrato a far parte del Consiglio direttivo a gennaio.

La BNS è sotto pressione per la scelta di una donna, soprattutto dopo che Andrea Maechler, l'unico membro femminile precedente, ha lasciato il suo incarico nel 2023.

Celine Widmer, legislatrice federale per i socialdemocratici di sinistra, ha affermato che è giunto il momento di una donna alla guida della BNS, e Beatrice Weder di Mauro - ex consigliere economico del gruppo di consulenti economici del Governo tedesco - è vista come una possibile candidata.

Weder di Mauro ha rifiutato di commentare con Reuters.

"La nostra banca nazionale è una delle istituzioni più potenti della Svizzera. Dal punto di vista dell'uguaglianza di genere, è assolutamente fondamentale che le donne siano rappresentate", ha detto Widmer.

Secondo la BNS, i candidati devono avere una "reputazione impeccabile", esperienza in "questioni monetarie, bancarie e finanziarie", cittadinanza svizzera e residenza nel Paese.

"Non ho grandi speranze che una donna venga eletta come presidente", ha detto Widmer. "Tuttavia, sarebbe assolutamente inaccettabile se non ci fossero donne nel consiglio di amministrazione". (1 dollaro = 0,8953 franchi svizzeri) (Servizio di John Revill; Editing di Hugh Lawson)