Per l'Australia, la Cina è diventata la gallina dalle uova d'oro che sta sempre per smettere di deporre.

Da oltre tre decenni a questa parte, è passato appena un anno in cui una crisi cinese non era dietro l'angolo, certa di far chiudere i fiumi d'oro che affluivano nelle casse commerciali dell'Australia.

Gli ultimi timori sono arrivati sotto forma di un crollo dei mercati azionari cinesi e di un fallimento dello sviluppatore China Evergrande e di ciò che potrebbe significare per il settore immobiliare, una colonna portante dell'economia cinese.

Dovrebbe essere una cattiva notizia per l'Australia, dato che il settore è uno dei principali utilizzatori di acciaio e quindi di minerale di ferro, la principale fonte di esportazione del Paese.

Tuttavia, sebbene la Cina svolga un ruolo di primo piano, David Goodman, Direttore del Centro Studi sulla Cina dell'Università di Sydney, respinge l'idea che l'Australia sia dipendente da essa.

"Le nostre due economie, beh, sono completamente complementari, ma la differenza è che noi siamo veramente aperti nell'economia mondiale. La Cina è il posto migliore per noi, non fraintendetemi, (ma) se non avessimo questo, saremmo altrove. Credo che tutti lo accettino".

ESPORTAZIONI RICHIESTE

Anche la minaccia rappresentata da Evergrande non è una sorpresa. Già nel 2021, la Reserve Bank of Australia (RBA) ne parlava, e da allora Evergrande è stata una caratteristica delle sue prospettive politiche.

Più di due anni dopo, le esportazioni australiane verso la Cina non sono mai state così forti.

Gli ultimi dati di dicembre mostrano che le esportazioni di beni hanno raggiunto 18,5 miliardi di dollari australiani (12 miliardi di dollari), con un aumento del 14,7% rispetto all'anno precedente. Nell'ultimo anno, la Cina ha acquistato esportazioni australiane per un valore di 203 miliardi di dollari australiani, con un aumento del 37% rispetto allo stesso periodo del 2019, prima che la pandemia colpisse.

Gran parte di questo è costituito dal minerale di ferro, che ha molti altri acquirenti oltre alla Cina e che da solo ha generato 187 miliardi di dollari australiani di guadagni nell'anno fino a dicembre.

Le importazioni cinesi del minerale sembrano aver sfiorato livelli record a gennaio, contribuendo a mantenere i prezzi fermi intorno ai 130 dollari a tonnellata. Si tratta di un prezzo di gran lunga superiore ai 60 dollari a tonnellata che il Governo australiano prevede per il suo bilancio e di un'importante vincita per le entrate fiscali.

In effetti, queste entrate sono una delle ragioni principali per cui il governo laburista può permettersi un'ampia serie di tagli alle imposte sul reddito quest'anno.

Anche altre esportazioni hanno beneficiato del recente disgelo delle relazioni diplomatiche tra Pechino e Canberra, che ha visto la Cina eliminare le restrizioni sul carbone e sull'orzo e probabilmente presto ridurre le tariffe sul vino.

INVESTIMENTO? QUALE INVESTIMENTO?

Un'area di debolezza è stata il turismo dalla Cina, che è meno della metà dei livelli pre-pandemici e rappresenta un freno per i casinò e i rivenditori di beni di lusso.

Anche il numero di studenti provenienti dalla Cina è diminuito, ma il divario è stato più che colmato da altri Paesi, in particolare dall'India. Gli afflussi sono stati così consistenti che il governo sta rendendo più severe le regole di ingresso.

L'Australia non dipende nemmeno dagli investimenti in entrata dalla Cina, che sono sempre stati insignificanti rispetto alle enormi somme spese dalle aziende minerarie ed energetiche globali.

Secondo i dati di KPMG e dell'Università di Sydney, il massimo investimento cinese mai raggiunto è stato di 16 miliardi di dollari nel 2008, una goccia nel mare per l'economia australiana di 2,6 trilioni di dollari australiani (1,71 trilioni di dollari).

La costante angoscia per la Cina ha pesato sul dollaro australiano, che ora viene utilizzato dagli investitori a livello globale come proxy liquido per le scommesse contro il colosso asiatico.

L'Aussie attualmente langue a 0,6500 dollari, quando le misure storiche del fair value suggeriscono che dovrebbe aggirarsi intorno a 0,7300 dollari, e gran parte di ciò è dovuto all'effetto Cina.

Tuttavia, ancora una volta, questo è stato un vantaggio per i profitti minerari, in quanto le risorse australiane sono prezzate in dollari americani, mentre gli studi della RBA mostrano che l'impatto sull'inflazione interna è stato minimo.

"Quindi non c'è una chiara forza dirompente, se non quella che si può vedere in termini di sentimento del mercato al momento", è stata la conclusione di Elliot Clarke, responsabile dell'economia internazionale di Westpac.

"Dipendiamo dagli sviluppatori cinesi? No, non proprio. Gli investitori stranieri credono che ci sia un rischio di contagio dalla Cina all'Australia? No, non proprio". (1 dollaro = 1,5218 dollari australiani) (Servizio a cura di Wayne Cole e Stella Qiu; Redazione di Lincoln Feast).