Le azioni delle banche britanniche sono sottovalutate in parte a causa della persistente percezione che esse siano ancora ostacolate dalla Brexit e da un clima politico negativo nei confronti delle istituzioni, ha affermato martedì il Ministro dei servizi finanziari britannico.

Il Segretario economico al Tesoro Bim Afolami ha detto a Reuters in un'intervista che queste percezioni sono infondate e che il Governo del Primo Ministro Rishi Sunak sta lavorando per cambiarle, rispondendo alle esigenze del settore.

Le azioni bancarie del Regno Unito hanno lottato per gran parte dell'anno scorso, nonostante la stabilità, il rischio ridotto e i solidi guadagni, spingendo il Governatore della Banca d'Inghilterra Andrew Bailey a definire le loro valutazioni un "rompicapo" lunedì.

Afolami, che si trovava a Washington nell'ambito della sua prima visita negli Stati Uniti da quando ha assunto il suo ruolo a novembre, ha detto che le banche stanno ancora soffrendo i "postumi" dell'incertezza causata dall'uscita della Gran Bretagna dall'Unione Europea.

"Ci sono alcuni investitori internazionali che hanno automaticamente fatto uno sconto sulle banche britanniche a causa della Brexit, cosa che potevo capire quando c'era un vero periodo di incertezza nel 2016, ma credo che ora sia del tutto inutile e in ritardo", ha detto Afolami. "Credo che stiano commettendo un errore".

Gli operatori del mercato potrebbero anche non aver digerito adeguatamente i cambiamenti nel settore bancario britannico dopo la crisi finanziaria del 2008, ha detto Afolami, notando che NatWest Group oggi è un'azienda molto più forte del predecessore Royal Bank of Scotland, che ha richiesto il salvataggio da parte del Governo nel 2008.

Le azioni di NatWest hanno chiuso in ribasso dell'1,6% martedì a 204,4 sterline, quasi 100 sterline in meno rispetto a un anno fa.

"Quindi, quello che dico al mercato è di capire prima degli altri che queste banche sono sottovalutate perché, sapete, la Gran Bretagna è un ottimo posto per il settore bancario", ha detto Afolami. "Stiamo attuando le giuste riforme, abbiamo un governo che è molto interessato ad ascoltare le opinioni del settore finanziario".

Il settore bancario britannico ha evitato le turbolenze dei tassi d'interesse dello scorso anno, che hanno causato il fallimento delle banche regionali statunitensi Silicon Valley Bank e Signature Bank e hanno spinto le autorità di regolamentazione svizzere a spingere Credit Suisse a una fusione con la rivale più grande UBS.

Mentre i Paesi stanno ultimando l'implementazione degli accordi sul capitale di Basilea III, le autorità di regolamentazione statunitensi stanno cercando di imporre requisiti di capitale più severi per le banche più grandi, che stanno respingendo con forza la proposta. La mossa annullerebbe in parte un certo allentamento dei requisiti patrimoniali per le banche regionali sotto l'amministrazione Trump nel 2017.

Afolami ha detto che i negoziati tra i Paesi firmatari di Basilea III sui livelli minimi necessari proseguono. Ha rifiutato di commentare direttamente i livelli proposti dai regolatori statunitensi, ma ha detto che la Gran Bretagna ha adottato in precedenza un "approccio molto avverso al rischio" nella regolamentazione del suo settore bancario. Ha detto che ora sta allentando alcune regole per garantire un'adeguata attività di prestito alle piccole e medie imprese.

"Penso che gli Stati Uniti, in passato, abbiano avuto un approccio meno avverso al rischio rispetto a noi, e l'America prenderà le proprie decisioni su come scegliere la regolamentazione", ha detto Afolami. "Da dove siamo noi, partiamo da un punto diverso rispetto al sistema statunitense".

Afolami ha detto che la Gran Bretagna è determinata ad avere "un approccio collaborativo" alle regole di Basilea e che discuterà le questioni con le controparti statunitensi. (Servizio di David Lawder; Editing di Leslie Adler)