L'India mira ad aggiungere 17 gigawatt di capacità di generazione di energia elettrica basata sul carbone nei prossimi 16 mesi, il ritmo più veloce degli ultimi anni, per evitare interruzioni dovute ad un aumento record della domanda di energia, secondo funzionari e documenti governativi.

La spinta all'espansione arriva prima del vertice delle Nazioni Unite sul clima COP28 di questa settimana, dove si prevede che la Francia e gli Stati Uniti stringano i finanziamenti per gli impianti a carbone, una mossa a cui l'India, che dipende dal carbone per il 73% della produzione di energia, intende opporsi.

La principale economia in più rapida crescita del mondo ha aggiunto una media annuale di 5 gigawatt di capacità di generazione di elettricità basata sul carbone negli ultimi cinque anni, ma sta anche aumentando le energie rinnovabili.

Tuttavia, non riuscirà a soddisfare la domanda di energia se non espanderà il numero di impianti a carbone, hanno detto due funzionari governativi, che non hanno voluto essere nominati perché non autorizzati a parlare con i media.

Nei prossimi quattro mesi, l'India prevede di aggiungere quasi 3 gigawatt di generazione a carbone, mentre l'anno fiscale successivo, a partire dal 1° aprile 2025, vedrà l'aggiunta di 14 gigawatt, ovvero il livello più alto degli ultimi otto anni, secondo i documenti governativi interni visti da Reuters.

Il Ministero dell'Energia non ha risposto immediatamente alle domande di Reuters.

Per garantire il completamento dei progetti, New Delhi ha avviato una revisione di 38 impianti di generazione di carbone la cui costruzione è stata bloccata per anni, cercando di risolvere le questioni relative ai ritardi nell'acquisizione di attrezzature e terreni, hanno detto i due funzionari.

Il Governo prevede che 28 di questi progetti diventeranno operativi nei prossimi 18 mesi, ha detto ai produttori di energia in una presentazione durante un incontro il 21 novembre.

Tali progetti includono l'unità da 660 megawatt della società elettrica statale NTPC nello Stato orientale del Bihar, che ha subito un ritardo di 13 anni, e due nello Stato confinante di Jharkhand, bloccati da cinque anni.

Durante l'incontro, il Ministro dell'Energia R. K. Singh ha detto ai generatori di energia pubblici e privati che l'India "dovrà aggiungere capacità termica basata sul carbone", per soddisfare le esigenze che crescono a un ritmo senza precedenti, hanno detto i due funzionari, che hanno anche partecipato.

Ha anche esortato le aziende private a creare una nuova capacità di generazione di energia basata sul carbone per soddisfare la domanda notturna e ha assicurato loro un'assistenza finanziaria.

I funzionari dell'industria hanno detto che questo appello è stato fatto per la prima volta in un decennio, dal momento che la maggior parte degli investimenti privati nel settore dell'energia a carbone si è fermata intorno al 2012, in parte a causa della spinta energetica verde dell'India.

Mentre la spinta all'espansione del carbone mira a soddisfare l'aumento previsto del 10% della domanda durante le ore di punta nell'anno fiscale 2024-25, l'India intende comunque rispettare l'impegno nazionale di ricavare la metà della capacità di generazione di combustibile da combustibili non fossili entro il 2030, hanno detto i due funzionari.

Dopo aver aggiunto 22 gigawatt di capacità nell'anno fiscale 2015/16, l'India ha ridotto i piani di espansione degli impianti a carbone, poiché il Governo ha optato per una capacità di energia alternativa, hanno detto i funzionari.

Ora l'India vuole impianti a carbone sufficienti a soddisfare la domanda di energia elettrica di 384 gigawatt entro l'anno fiscale 2031/32, rivisti al rialzo del 5% rispetto alla precedente proiezione di 366 gigawatt, secondo i documenti governativi.

Di conseguenza, il Governo ha rivisto al rialzo la sua stima del fabbisogno energetico basato sul carbone del 9%, a 283 gigawatt.

"Abbiamo ora modellato uno scenario di stress che tiene conto di un monsone inferiore alla norma e di un corrispondente picco di domanda, come quello che abbiamo sperimentato nell'agosto-ottobre di quest'anno", ha detto uno dei funzionari governativi.

Questo stress tiene conto dei ritardi nella messa in funzione di 86 gigawatt di capacità non fossile entro l'anno fiscale 2031/32.

In vista del vertice sul clima di giovedì a Dubai, l'Unione Europea, gli Stati Uniti e gli Emirati Arabi Uniti hanno raccolto il sostegno di un accordo per triplicare l'energia rinnovabile globale installata entro il 2030.

Più di 100 Paesi hanno appoggiato questo accordo, hanno detto i funzionari a Reuters, ma Paesi come la Cina e l'India non sono ancora completamente a bordo.