COSA HA CAUSATO I PROBLEMI ECONOMICI DELL'EGITTO?

Alcune cause risalgono a decenni fa, come il fallimento dello sviluppo industriale dovuto alla scarsa pianificazione e alla pesante burocrazia, e le politiche di esportazione che hanno creato un deficit commerciale persistente.

Una valuta sopravvalutata, diritti di proprietà e istituzioni deboli e uno Stato e un esercito prepotenti hanno scoraggiato gli investimenti e la concorrenza.

La corsa all'indebitamento sotto Sisi ha lasciato l'Egitto con un forte debito estero. I creditori stranieri si sono allontanati dal debito egiziano, spingendo il governo del Cairo a finanziare il suo deficit crescente con prestiti interni, anche se i tassi di interesse aumentano, generando deficit ancora maggiori.

Questo e l'espansione dell'offerta di denaro hanno portato a un deprezzamento della valuta e a un aumento dell'inflazione.

Il Governo ha cercato di tenere sotto controllo il deficit aumentando il prezzo dei beni e dei servizi sovvenzionati, solo che l'inflazione si è mangiata gran parte del guadagno.

Gli investimenti stranieri, al di fuori del settore petrolifero e del gas, sono stati scarsi. Le rimesse nel 2022-23 sono scese del 30% a 22 miliardi di dollari, poiché i lavoratori all'estero hanno rinunciato ai trasferimenti al tasso di cambio ufficiale sopravvalutato.

L'aumento delle tasse di transito del Canale di Suez e le entrate del turismo giocano un ruolo cruciale, anche se la guerra tra Israele e Hamas nella vicina Striscia di Gaza minaccia di rallentare la crescita del turismo.

Sisi spesso attribuisce la colpa delle difficoltà economiche dell'Egitto alle turbolenze seguite alla rivolta popolare del 2011, nonché alla rapida crescita della popolazione - la Banca Mondiale stima una crescita annuale della popolazione dell'1,7% nel 2021. Le autorità hanno anche indicato gli shock esterni, tra cui la pandemia COVID-19 e la guerra in Ucraina.

QUANTO È PEGGIORATA LA SITUAZIONE?

L'economia è cresciuta costantemente, ma a un ritmo lento. È cresciuta del 3,9% annuo nell'ultimo trimestre del 2022 e nel primo trimestre del 2023, in calo rispetto al 6,7% dell'anno fiscale 2021-22, secondo la banca centrale. L'aumento della popolazione ha frenato la crescita e molti egiziani affermano che il loro tenore di vita si è eroso.

Un'acuta carenza di dollari ha soppresso le importazioni e ha causato un accumulo di merci nei porti a causa delle restrizioni sulle lettere di credito, con un effetto a catena sull'industria locale. I prezzi di molti alimenti di base sono aumentati molto più rapidamente dell'inflazione globale, che ha registrato un'accelerazione fino al record del 38% a settembre.

La sterlina si è dimezzata rispetto al dollaro dal marzo 2022. Nonostante le ripetute svalutazioni, un dollaro viene venduto a circa 49 sterline egiziane sul mercato nero, rispetto ad un tasso ufficiale di 31 sterline.

Il piano di rimborso del debito estero è oneroso. Almeno 42,26 miliardi di dollari sono dovuti solo nel 2024, compresi 4,89 miliardi di dollari al Fondo Monetario Internazionale (FMI).

L'aumento dei tassi di interesse e l'indebolimento della valuta hanno aumentato il costo del servizio del debito. I pagamenti degli interessi hanno assorbito oltre il 45% di tutte le entrate nell'anno fino alla fine di giugno, secondo i dati del Ministero delle Finanze.

I dati ufficiali classificavano circa il 30% della popolazione come povera prima del COVID-19, e gli analisti dicono che i numeri sono aumentati da allora. Si stima che il 60% dei 104 milioni di cittadini egiziani sia al di sotto o vicino alla soglia di povertà.

La disoccupazione è scesa a poco più del 7%, ma anche la partecipazione al mercato del lavoro è diminuita costantemente nel decennio fino al 2020. Alcune parti del sistema educativo pubblico sono in uno stato di collasso. Molti laureati con l'opportunità di farlo cercano lavoro all'estero.

COME SONO STATI SPESI I SOLDI?

Oltre agli esborsi per le spese ordinarie, l'Egitto ha speso molto per le infrastrutture sotto Sisi. Questo include abitazioni, una serie di nuove città e una rapida costruzione di strade. Il megaprogetto più importante è una nuova capitale da 58 miliardi di dollari nel deserto a est del Cairo.

Anche le importazioni di armi dell'Egitto sono aumentate nell'ultimo decennio, diventando il terzo importatore a livello globale, secondo l'Istituto Internazionale di Ricerca sulla Pace di Stoccolma.

I funzionari affermano di aver aumentato la spesa per i programmi sociali per i poveri, compreso un programma di elargizione di denaro che copre circa cinque milioni di famiglie, anche se i critici affermano che il welfare è insufficiente per proteggere gli standard di vita.

A QUALE SOSTEGNO PUÒ ATTINGERE L'EGITTO?

Sia gli Stati occidentali che quelli del Golfo hanno ampiamente considerato l'Egitto sotto Sisi come un pilastro della sicurezza in una regione instabile.

Il Cairo ha ricevuto miliardi di depositi e investimenti dagli alleati del Golfo, tra cui l'Arabia Saudita e gli Emirati Arabi Uniti, dopo lo shock provocato dall'invasione dell'Ucraina da parte della Russia.

Ma gli Stati arabi del Golfo hanno inasprito le condizioni per l'iniezione di nuovo denaro, cercando sempre più investimenti che offrano un ritorno. Sebbene abbiano espresso solidarietà all'Egitto dallo scoppio della crisi di Gaza, non sono stati annunciati nuovi aiuti.

Il FMI è in trattative con l'Egitto per ampliare un pacchetto di sostegno finanziario di 3 miliardi di dollari, della durata di quattro anni, firmato nel dicembre 2022. Il FMI ha interrotto le erogazioni dopo che l'Egitto è rimasto indietro rispetto agli impegni di adottare un tasso di cambio flessibile e di ridurre il ruolo dello Stato e dei militari nell'economia.