Il Segretario di Stato americano Antony Blinken visiterà l'Egitto e Israele lunedì, sperando di ottenere il cessate il fuoco che il Presidente Joe Biden aveva proposto il mese scorso, in una spinta totale da parte di Washington per garantire la fine della guerra di Gaza.

In vista del suo arrivo, entrambe le parti hanno raddoppiato le posizioni di linea dura che hanno mandato a monte tutti i precedenti tentativi di porre fine ai combattimenti, mentre Israele ha proseguito con gli assalti nella zona centrale e meridionale di Gaza, tra i più sanguinosi della guerra.

"Siamo impegnati per una vittoria totale", ha detto il Primo Ministro Benjamin Netanyahu in una dichiarazione rilasciata dal suo ufficio, citando le osservazioni fatte domenica ai parenti degli israeliani uccisi a Gaza.

"Qual è la controversia principale? Riguarda la richiesta di Hamas... di impegnarci a fermare la guerra senza raggiungere i nostri obiettivi di eliminazione di Hamas.... Non sono disposto a farlo. Questo è chiaro".

Hamas, da parte sua, ha detto che Washington deve spingere il suo alleato Israele a fermare i combattimenti.

"Chiediamo all'amministrazione statunitense di fare pressione sull'occupazione per fermare la guerra a Gaza, e il movimento di Hamas è pronto a trattare positivamente qualsiasi iniziativa che garantisca la fine della guerra", ha detto a Reuters l'alto funzionario di Hamas Sami Abu Zuhri prima dell'arrivo di Blinken.

La guerra è entrata nel suo nono mese, da quando i combattenti guidati da Hamas hanno ucciso 1.200 persone e ne hanno prese in ostaggio altre 250 in una furia nel sud di Israele. In risposta, Israele ha lanciato un assalto alla Striscia di Gaza che ha ucciso più di 37.000 palestinesi e ha ridotto la maggior parte dell'enclave a una terra desolata.

I funzionari palestinesi hanno detto che altri 40 corpi sono arrivati negli ospedali nelle ultime 24 ore. Si ritiene che altre migliaia di morti siano sepolte sotto le macerie.

ASSALTI A RAFAH, NUSSEIRAT

A Rafah, la città ai margini meridionali di Gaza dove Israele ha lanciato un'offensiva il mese scorso, sfidando gli appelli della Casa Bianca, i residenti hanno detto lunedì che i carri armati hanno cercato di spingersi in profondità verso il nord nelle prime ore del mattino. Erano ai margini di Shaboura, uno dei quartieri più densamente popolati nel cuore della città, una roccaforte dei militanti.

Circa la metà dei 2,3 milioni di persone della Striscia di Gaza si era rifugiata a Rafah prima dell'assalto del mese scorso, e un milione ha dovuto fuggire di nuovo.

Dalla scorsa settimana, Israele ha anche lanciato un assalto su larga scala nella Striscia di Gaza centrale, intorno alla piccola città di Deir al-Balah, l'ultimo centro abitato ancora da assaltare. Lunedì, i residenti hanno detto che gli israeliani si sono ritirati da alcune aree, ma hanno continuato a lanciare attacchi aerei e bombardamenti.

I residenti di Nuseirat, a nord di Deir al-Balah, stavano ancora rimuovendo le macerie dopo che Israele aveva liberato quattro ostaggi in un massiccio raid sabato. I funzionari palestinesi affermano che 274 persone sono state uccise, rendendolo uno degli assalti più letali della guerra. Le forze israeliane hanno dichiarato di essere a conoscenza di meno di 100 palestinesi uccisi in intensi scontri a fuoco e di non sapere quanti fossero i combattenti.

"Siamo esausti e impotenti, quando è troppo è troppo", ha detto Jehad, che è fuggito sotto il fuoco dell'assalto di sabato a Nusseirat con la sua famiglia e ora si trova a Deir al-Balah. La famiglia era già stata spostata da Gaza City a Nusseirat, a Khan Younis, a Rafah e di nuovo a Nusseirat prima del loro ultimo volo.

In un video ottenuto da Reuters da Nusseirat, il residente Anas Alyan, in piedi fuori dalle rovine della sua casa, ha descritto come i commando israeliani in pantaloncini siano apparsi nelle strade, sparando selvaggiamente mentre gli F-16 e i quadcopter sparavano dall'aria.

"Chiunque si muovesse per strada è stato ucciso - chiunque si muovesse o camminasse è stato ucciso immediatamente", ha detto. "Ci sono ancora bambini sotto questo edificio. Non sappiamo come tirarli fuori", ha detto, indicando una rovina. "Oggi abbiamo trovato dei bambini martirizzati in quell'edificio", ha detto, indicando un altro.

Dopo mesi di sforzi di pace falliti, Biden ha scelto una nuova strada con l'annuncio pubblico della sua proposta di cessate il fuoco il 31 maggio, descrivendola come un'offerta già accettata da Israele. I funzionari statunitensi affermano che Biden l'ha deliberatamente presentata senza chiedere prima agli israeliani, per aumentare la pressione per un accordo.

I dettagli completi non sono stati divulgati pubblicamente, ma l'offerta descritta dai funzionari statunitensi è simile ai testi presentati da gennaio in precedenti tentativi di pace falliti: una lunga tregua, in diverse fasi, con il rilascio graduale degli ostaggi israeliani che alla fine porterebbe alla fine della guerra.

Ciò che è diverso questa volta è che le forze israeliane hanno preso d'assalto la maggior parte del territorio all'interno della Striscia di Gaza almeno una volta, e Netanyahu è sottoposto a una maggiore pressione politica interna per raggiungere un accordo. I combattimenti si sono intensificati anche nel nord di Israele, lungo il confine libanese, aumentando la minaccia di una guerra totale tra Israele e il gruppo libanese Hezbollah, che è molto meglio armato di Hamas.

Benny Gantz, un popolare ex capo militare centrista, ha lasciato il gabinetto di guerra di Israele domenica per quello che ha descritto come il fallimento nel delineare un piano per la fine della guerra. Questo lascia Netanyahu più dipendente dagli alleati dell'estrema destra, che dicono che faranno cadere il suo governo se accetterà qualsiasi accordo per terminare la guerra senza prima distruggere Hamas.

Come in tutti i precedenti tentativi di pace, Washington ha ottenuto prima l'accordo israeliano sul testo, prima di cercare l'approvazione di Hamas attraverso i mediatori egiziani e del Qatar. I funzionari israeliani hanno riconosciuto l'offerta ma sono stati tiepidi, con un collaboratore di Netanyahu che l'ha definita "non un buon accordo".

Hamas afferma di aver già accettato l'ultima offerta di pace israeliana a maggio, solo che il governo Netanyahu l'ha rinnegata. Israele afferma che i militanti hanno precedentemente posto condizioni inaccettabili.