Israele ha dichiarato lunedì che le forniture di gas all'Egitto e alla Giordania sono aumentate di circa il 25% nel 2023, nonostante le brevi interruzioni all'inizio della guerra a Gaza, aggiungendo che le esportazioni potrebbero essere ulteriormente ampliate.

Israele si sta posizionando come hub energetico regionale e si è impegnato a fornire gas naturale all'Europa, che si sta diversificando dalla Russia dopo l'invasione dell'Ucraina.

"La drammatica crescita delle esportazioni di gas naturale verso l'Egitto e la Giordania dimostra quanto il mercato del gas naturale sia un bene strategico per Israele e aiuti la stabilità regionale", ha dichiarato il Ministro dell'Energia israeliano Eli Cohen in un comunicato.

Cohen ha detto che Israele sta esaminando la possibilità di espandere le esportazioni per consentire le forniture all'Europa, sia attraverso gli impianti di liquefazione egiziani che attraverso la costruzione di strutture locali.

Il giacimento offshore Leviathan, gestito da Chevron con due partner israeliani, ha prodotto 6,29 miliardi di metri cubi (bcm) per l'Egitto e 2,71 bcm per la Giordania, ha detto il Ministero.

Il vicino giacimento Tamar ha esportato un totale di 2,56 miliardi di metri cubi, la maggior parte dei quali destinati all'Egitto. L'impianto Tamar è vicino alla Striscia di Gaza e ha registrato un calo di produzione dell'11% a causa di un mese di interruzione delle operazioni all'inizio della guerra di Israele contro Hamas.

Israele ha scoperto enormi depositi di gas naturale nel Mediterraneo orientale 15 anni fa e la produzione principale è iniziata nel 2013.

In totale, il Ministero ha dichiarato che la produzione di gas è aumentata del 13,9% rispetto al 2022, portando ad un anno record per le royalties statali, pari a 2,19 miliardi di shekel (603 milioni di dollari), che andranno ad alimentare un nascente fondo di ricchezza sovrano.

Il fondo, finalizzato ad evitare che lo shekel israeliano si surriscaldi a causa di un'improvvisa espansione della ricchezza nazionale, è stato creato nel 2014 e avrebbe dovuto iniziare ad operare nel 2018.

Ma dopo un ritardo di quattro anni a causa delle turbolenze politiche e di un flusso di entrate ritardato, il fondo ha iniziato ad operare nel giugno 2022, una volta che le tasse sui profitti del gas naturale e di altre risorse hanno superato il minimo richiesto di 1 miliardo di shekel.

Si prevede che le attività del fondo cresceranno fino a 12 miliardi di dollari nel prossimo decennio, ha dichiarato il governo. (1 dollaro = 3,6317 shekel) (Servizio di Ari Rabinovitch; Redazione di Alexander Smith)