Al Aqsa, uno dei santuari più sacri dell'Islam, fa parte di Gerusalemme Est, conquistata da Israele nella guerra del 1967 e al centro delle speranze dello Stato palestinese. Il sito è anche venerato dagli ebrei come vestigia dei loro due antichi templi.

Le regole di accesso sono state una frequente fonte di attrito, anche per i musulmani che rappresentano il 18% della popolazione israeliana, in particolare durante il Ramadan, che quest'anno inizia intorno al 10 marzo.

Israele ha imposto restrizioni in passato - soprattutto ai palestinesi più giovani di Gerusalemme e della Cisgiordania occupata. A più di quattro mesi dall'inizio della guerra di Gaza, le preoccupazioni per un'eventuale recrudescenza stanno aumentando a dismisura.

Il Ministro della Sicurezza Nazionale Itamar Ben-Gvir ha detto che il suo tentativo di impedire alla maggior parte dei cittadini musulmani di pregare il venerdì durante il Ramadan è stato respinto dal Primo Ministro Benjamin Netanyahu. Tuttavia, ha detto che sarà imposto un tetto di 40.000-50.000 persone, dopo aver discusso con successo contro i funzionari che volevano ammettere da 120.00 a 150.000 persone.

I LEADER ARABI CONDANNANO IL TETTO

"La mia posizione in linea di principio è stata accettata rispetto a (coloro che pensavano che) un'intera promenade di arabi israeliani dovesse essere ammessa", ha detto martedì alla Radio dell'Esercito.

La misura ha attirato la condanna dei leader arabi, tra cui il legislatore dell'opposizione Ahmad Tibi, che ha detto che Ben-Gvir, di estrema destra, è un "piromane, ma che ha sopra di sé un responsabile che gli porge una tanica di benzina".

Ben-Gvir ha espresso il suo disappunto per il fatto che Netanyahu non abbia accettato la sua proposta di autorizzare la polizia ad entrare nel complesso di Al Aqsa e a rimuovere qualsiasi bandiera o cartello eretto a sostegno di Hamas, gli islamisti palestinesi che Israele combatte a Gaza.

Citando la situazione degli ostaggi detenuti a Gaza, Ben-Gvir ha sostenuto che sarebbe una "immagine di sconfitta" permettere tali manifestazioni di solidarietà di Hamas nella città che Israele considera la sua capitale, uno status non riconosciuto da molti all'estero.

Israele ha imposto un blocco agli ingressi dei palestinesi da quando Hamas ha scatenato la guerra di Gaza con una serie di uccisioni e rapimenti transfrontalieri il 7 ottobre. Un portavoce della polizia non ha fornito immediatamente dettagli sui piani di accesso dei palestinesi ad Al Aqsa.

Molti cittadini arabi di Israele si identificano come palestinesi e, durante l'ultima guerra di Gaza del 2021, alcuni si sono ribellati. Questa guerra non ha visto lotte settarie di questo tipo. Ben-Gvir ha accreditato la sua "tolleranza zero" per l'incitamento, una politica che secondo i critici comporta un monitoraggio eccessivo dei cittadini arabi.