Le cifre giornaliere mostrano un calo precipitoso delle forniture di aiuti dal 9 febbraio a Gaza, dove la popolazione di 2,3 milioni di persone, per lo più sfollata, sta affrontando livelli di fame da crisi.

Prima del conflitto, Gaza contava su 500 camion di rifornimenti in entrata ogni giorno, e anche durante gli intensi combattimenti di gennaio circa 200 camion di aiuti riuscivano a passare nella maggior parte dei giorni.

Ma secondo i dati delle Nazioni Unite, dal 9 al 20 febbraio la media giornaliera è scesa a soli 57 camion. In sette di questi 12 giorni, sono transitati 20 o meno camion, tra cui solo quattro camion il 17 febbraio.

Le consegne attraverso il valico di Rafah tra l'Egitto e Gaza sono state quasi completamente interrotte. Anche se occasionalmente sono arrivati più camion attraverso il valico israeliano di Kerem Shalom, sono stati spesso interrotti da manifestanti israeliani che cercavano di bloccare le consegne. Il valico è stato chiuso dall'8 al 10 febbraio e dal 15 al 17 febbraio.

Israele, che controlla tutti i camion che entrano a Gaza da entrambi i valichi, incolpa le Nazioni Unite per il calo delle consegne e afferma di essere pronto ad accelerare lo sdoganamento degli aiuti.

"Siamo pronti e disposti a facilitare l'ingresso di decine, se non centinaia di camion ogni giorno", ha dichiarato il Colonnello Moshe Tetro, Capo dell'Amministrazione di Coordinamento e Liasion di Israele per Gaza, durante un briefing. "Il collo di bottiglia non è sul lato israeliano".

Ha detto che 450 camion erano in attesa sul lato palestinese del valico di Kerem Shalom con forniture di aiuti per i gruppi internazionali da distribuire a Gaza.

"Se ci fosse un lavoro sufficiente ed efficiente da parte della comunità internazionale che lavora all'interno di Gaza, credo che la distribuzione sarebbe molto migliore".

Le Nazioni Unite affermano che sta diventando sempre più difficile distribuire gli aiuti all'interno di Gaza a causa del crollo della sicurezza all'interno della Striscia, dove la maggior parte dei residenti è ora rinchiusa in campi improvvisati. Le truppe delle Forze di Difesa Israeliane (IDF) occupano ora la maggior parte di Gaza e sono responsabili del passaggio sicuro dei convogli di aiuti attraverso le aree che controllano.

"L'IDF ha la responsabilità di facilitare le operazioni umanitarie all'interno di Gaza. Gli aiuti che si accumulano al valico sono la prova dell'assenza di questo ambiente favorevole in mezzo a enormi necessità", ha dichiarato Eri Kaneko, portavoce dell'Ufficio Affari Umanitari delle Nazioni Unite.

"L'ONU e i nostri partner umanitari non sono stati in grado di raccogliere regolarmente i rifornimenti dai punti di attraversamento a causa di problemi di sicurezza e di una rottura dell'ordine pubblico", ha affermato. "Nonostante questo, i nostri colleghi hanno corso rischi significativi per sostenere la consegna di forniture umanitarie essenziali per la sopravvivenza dei civili".

La polizia palestinese ha smesso di fornire scorte ai convogli di aiuti dopo che almeno otto poliziotti sono stati uccisi negli attacchi israeliani, ha detto il Direttore delle Comunicazioni dell'UNRWA Juliette Touma.

All'interno di Gaza, i residenti disperati hanno bloccato i convogli per prendere gli aiuti dai camion.

"Nella maggior parte dei casi, quando il cibo viene preso direttamente dai convogli, è a causa della disperazione più totale, con persone che addirittura lo mangiano sul posto", ha detto Jonathan Fowler, portavoce dell'UNRWA.

Martedì, il Programma Alimentare Mondiale dell'ONU ha dichiarato di aver sospeso le consegne limitate al nord di Gaza, solo due giorni dopo la loro ripresa, dopo che i loro convogli hanno affrontato folle che cercavano di salire sui camion, spari a Gaza City, il sequestro di farina e il pestaggio di un camionista.

L'UNRWA afferma di essere stata in grado di consegnare gli aiuti al nord della Striscia di Gaza per l'ultima volta il 23 gennaio.