"Sento che il tempo per l'arte è perduto", ha scritto Ruth Patir in una dichiarazione su Instagram, spiegando il motivo per cui lei e i due curatori della mostra hanno deciso di chiudere l'esposizione.

"E quindi, se mi viene dato un palcoscenico così importante, voglio farlo fruttare", ha detto.

Quasi 9.000 persone, tra cui artisti e direttori di musei, hanno firmato un appello online a febbraio, chiedendo l'esclusione di Israele dalla Biennale d'arte e accusando il Paese di genocidio a Gaza durante la guerra contro Hamas.

Israele respinge qualsiasi accusa di genocidio e sia gli organizzatori della Biennale che il Governo italiano hanno respinto la petizione, affermando che è fondamentale che Israele abbia spazio alla mostra.

Soprannominata "Olimpiade del mondo dell'arte", la Biennale è uno degli eventi principali del calendario artistico internazionale. L'edizione di quest'anno, "Stranieri ovunque", ospiterà padiglioni di 90 Paesi tra il 20 aprile e il 24 novembre.

Patir, il cui lavoro per Venezia include video di antiche statue della fertilità come commento sui ruoli delle donne, è stato scelto l'anno scorso per rappresentare Israele da una giuria di professionisti dell'arte nominati dal Ministero della Cultura israeliano.

La mostra di Israele è stata parzialmente finanziata dal governo israeliano. Non ha rilasciato alcun commento immediato sulla decisione di Patir di chiudere la mostra.

Israele ha affrontato critiche crescenti per la sua offensiva militare nell'enclave palestinese, scatenata dall'attacco del 7 ottobre da parte dei militanti di Hamas, che hanno ucciso circa 1.200 persone e preso 253 ostaggi, secondo il bilancio di Israele.

Alcuni ostaggi sono stati liberati in una tregua di novembre, ma più di 130 sono ancora irreperibili e gli sforzi per assicurare un nuovo accordo di cessate il fuoco sono falliti. Più di 33.000 Palestinesi, soprattutto civili, sono stati uccisi da Israele durante la guerra, secondo i medici gazani.

Patir ha scritto di essere contraria ai boicottaggi culturali, ma ha detto: "Preferisco alzare la voce con coloro che si uniscono al loro grido: cessate il fuoco ora, riportate le persone dalla prigionia. Non possiamo più sopportarlo".