Shalom Avitan, 38 anni, affronta due accuse di traffico illegale di sei pistole e possesso non autorizzato di 158 proiettili, ha detto a Reuters l'avvocato Jeffrey Ooi.

Avitan è arrivato in Malesia dagli Emirati Arabi Uniti il 12 marzo con un passaporto francese, ha detto la polizia. È stato fermato dalla polizia in un hotel di Kuala Lumpur con una borsa contenente le armi il 27 marzo e ha presentato un passaporto israeliano durante l'interrogatorio, hanno detto i funzionari.

La sicurezza è stata stretta intorno al complesso giudiziario di Kuala Lumpur venerdì. Avitan è stato scortato in tribunale da più di una dozzina di funzionari di polizia.

La Malesia prevede pene severe per i reati legati alle armi. Se condannato, Avitan potrebbe rischiare fino a 40 anni di carcere e non meno di sei colpi di canna.

La polizia sta indagando sui motivi di Avitan e non ha escluso la possibilità che possa far parte di un giro di criminalità israeliana o di una spia. I funzionari hanno dichiarato che Avitan si trovava in Malesia per dare la caccia a un altro cittadino israeliano per una disputa familiare.

Una coppia sposata malese è stata accusata all'inizio di questa settimana di aver fornito le armi da fuoco ad Avitan. La polizia ha arrestato altre otto persone, tra cui due cittadini turchi e un uomo georgiano, in relazione al caso, hanno riferito i media statali.

Le autorità hanno rafforzato la sicurezza al confine dopo l'arresto di Avitan, viste le critiche del Paese alle azioni di Israele nella guerra di Gaza. La Malesia e Israele non hanno relazioni diplomatiche.