Mentre il tifone Doksuri puntava verso la Cina continentale, i principali porti del sud-est sono stati costretti a respingere decine di navi per giorni.

La tempesta, sovralimentata dalle calde acque di luglio del Pacifico, ha provocato le peggiori inondazioni di Pechino in oltre 50 anni, chiudendo le fabbriche, rovinando i raccolti, facendo crollare le case e sfollando decine di migliaia di persone. Le perdite della Cina dovute ai disastri naturali nei mesi di luglio e agosto sono state stimate in 10 miliardi di dollari.

Ma il conteggio ufficiale dei danni cinesi riflette solo una frazione dei costi causati dal tifone. Ricostruire le aree colpite dalle inondazioni e rendere le infrastrutture a prova di clima costerà molto di più - e la Cina ha emesso 1.000 miliardi di yuan (139 miliardi di dollari) di obbligazioni sovrane per aiutare.

Al di là di questa cifra, le esportazioni e le importazioni cinesi sono state più deboli del previsto a luglio, almeno in parte a causa della tempesta, ha dichiarato l'economista Robin Koepke del Fondo Monetario Internazionale.

Tali disastri diventeranno sempre più frequenti, mettendo sempre più alla prova i 1.340 porti principali del mondo e le rotte di navigazione globali.

Nonostante l'aumento del rischio, le aziende e i sistemi finanziari rimangono impreparati alle perturbazioni future a causa di dati frammentari, pressioni a breve termine e un'eccessiva dipendenza dalle assicurazioni, hanno dichiarato a Reuters più di due dozzine di fonti.

Molte aziende non segnalano i rischi e in alcuni casi non ne sono nemmeno consapevoli, secondo i dati condivisi in esclusiva con Reuters da CDP, la più grande piattaforma di divulgazione aziendale al mondo per le questioni ambientali.

Circa l'80% delle circa 5.000 aziende che dovranno presentare un rapporto nel 2023 ha dichiarato di essere esposto ai rischi climatici, ma solo il 53% ha riferito che rischi fisici come i tifoni potrebbero danneggiare le loro attività. Ancora meno - circa il 40% - ha rivelato i potenziali impatti finanziari. I Paesi che partecipano alla conferenza delle Nazioni Unite sul clima di quest'anno a Dubai sono alle prese con un enorme deficit, fino a 366 miliardi di dollari all'anno, per quanto riguarda la quantità di denaro disponibile per l'adattamento al cambiamento climatico, compresa l'impermeabilizzazione delle infrastrutture come i porti.

"I rischi fisici del clima e dei rischi naturali sono stati a malapena considerati nei mercati finanziari", ha dichiarato Rowan Douglas, CEO, Rischio Climatico e Resilienza del broker assicurativo Howden.

"Ma è fondamentale che lo siano e in fretta", ha detto Douglas.

TENSIONE DELLA CATENA DI APPROVVIGIONAMENTO

Nel caso di Doksuri, il danno non sarebbe stato limitato alla Cina, ha detto Koepke dell'FMI.

Le interruzioni portuali si sarebbero ulteriormente riversate sui partner commerciali fino a Malta, nel Mediterraneo, e a Gibuti, la porta costiera dell'Africa orientale per l'Etiopia, che non ha sbocco sul mare.

In quanto porte d'ingresso dell'economia globale, i porti sono particolarmente vulnerabili: gestiscono circa il 50% del commercio globale e sono esposti al peggioramento delle tempeste e all'innalzamento dei mari.

Il clima estremo sta già costando più di 7,5 miliardi di dollari all'anno in danni alle infrastrutture portuali e in mancati introiti, secondo il ricercatore di analisi del rischio Jasper Verschuur dell'Università di Oxford. Se si tiene conto dei danni al commercio globale, la stima dei danni sale a poco più di 100 miliardi di dollari all'anno.

Lo stesso clima, visto in modo ancora più ampio, mette a rischio almeno 120 miliardi di dollari all'anno di attività economica globale, in quanto le interruzioni del carico si ripercuotono sulle attività manifatturiere e di esportazione.

Per aiutare i governi e le aziende a prepararsi a questi colpi, il mese scorso un team del FMI e di Oxford ha lanciato un sistema di monitoraggio delle tempeste chiamato PortWatch, che offre avvisi e analisi in tempo reale delle possibili conseguenze economiche, anche per i Paesi a valle delle catene di approvvigionamento interrotte.

"Non conviene a nessuno rivelare questi rischi", ha detto Alexander Martonik, a capo del team di soluzioni aziendali per i servizi finanziari e assicurativi di ESRI, che ha fornito la tecnologia di mappatura satellitare e dei dati alla base di PortWatch.

Gli avvisi di potenziali interruzioni possono consentire ai produttori di pianificare le spedizioni in ritardo o aiutare a calmare i mercati finanziari nervosi.

Ma "quando tutti hanno le stesse informazioni, c'è più trasparenza, ci sono investimenti più proattivi che possono aiutare a minimizzare le interruzioni prima che si verifichino", ha detto Martonik.

Per quanto riguarda i rischi legati all'acqua per le aziende di infrastrutture, compresi i gestori portuali, il 55% ha dichiarato di essere vulnerabile, ma solo il 45% ha riferito su questi rischi quest'anno - e solo il 33% ha fornito stime dell'impatto finanziario, secondo i dati del CDP.

PUNTO CIECO FINANZIARIO

Nei prossimi anni, la pressione finanziaria sulle aziende, e per estensione sull'economia mondiale, non potrà che diventare più acuta.

I dati della società di analisi Sustainalytics, condivisi in esclusiva con Reuters, hanno esaminato il costo potenziale per le aziende di diversi settori in base a due scenari climatici: il contenimento del riscaldamento globale a 2 gradi Celsius o il mantenimento dello status quo.

Le perdite dirette cumulative dovute ai rischi climatici fisici sarebbero in media di 285 milioni di dollari per azienda entro il 2050, anche nello scenario più benevolo, mentre lo scenario di emissioni più elevate vedrebbe questo aumento a 352 milioni di dollari, secondo i dati.

All'interno dei settori, l'impatto varia: le aziende del settore energetico, ad esempio, potrebbero aspettarsi un colpo medio da 1,3 a 1,6 miliardi di dollari per i beni danneggiati, con le aziende di servizi pubblici da 931 milioni di dollari a 1,2 miliardi di dollari.

Per l'intero settore energetico, le perdite fino al 2050 ammonterebbero a 423 miliardi di dollari nello scenario peggiore. I dati mostrano che tutti i settori, insieme, rischiano di perdere quasi 2.000 miliardi di dollari.

La causa più probabile dei danni? In tutti i settori, le inondazioni e l'inondazione costiera rappresentano le minacce maggiori, in quanto molte aziende hanno attività incentrate su città e porti costieri.

"Non credo che le istituzioni finanziarie stiano facendo un buon lavoro nel comprendere i rischi", ha detto Ommid Saberi, responsabile dell'indice di resilienza degli edifici presso il braccio finanziario privato della Banca Mondiale, l'International Finance Corporation (IFC).

C'è "un livello di due diligence" sugli investimenti diretti, ma si basa in gran parte sulle condizioni storiche e non sulle proiezioni di come si svolgerà il cambiamento climatico, ha detto Saberi.

NON COSÌ ASSICURATO

Mesi dopo che il tifone Doksuri ha attraversato la Cina, un'azienda televisiva cinese sapeva di avere un problema.

L'azienda, Beijing Gehua CATV Network Co, ha segnalato al mercato azionario in ottobre di aver subito perdite di beni dalla tempesta per un totale di 44,81 milioni di yuan (6,24 milioni di dollari). La maggior parte di queste perdite derivava da danni alle attività fisse, tra cui cavi in fibra ottica, attrezzature della sala server, edifici per uffici e inventario.

Il piano assicurativo dell'azienda ha coperto solo in parte le perdite, ha dichiarato Gehua in ottobre.

Il disastro "avrà un certo impatto sui risultati operativi dell'azienda per il 2023", ha dichiarato, avvertendo gli investitori "di prestare attenzione ai rischi di investimento".

Gehua non ha risposto alle richieste di commento di Reuters.

Nonostante la certezza dell'aumento di questi esempi, gli esperti di business avvertono che molte aziende non hanno piani per rendere le loro attività a prova di clima.

Delle 2.500 aziende più grandi del mondo, il 59% non ha un piano di adattamento agli impatti climatici, una statistica che non è cambiata in tre anni, secondo i dati di S&P Global Sustainable1 condivisi con Reuters.

Le aziende che hanno dei piani di adattamento al clima non hanno necessariamente delle scadenze per questi piani, anche se il cambiamento climatico si intensifica, come dimostrano i dati.

Questo le rende eccessivamente dipendenti dall'assicurazione, hanno detto gli esperti - un problema in quanto alcune compagnie assicurative iniziano a non accettare le regioni a rischio climatico, ad esempio l'assicurazione sulla casa in prossimità delle foreste a rischio incendio della California.

"Gli enti assicurativi hanno sempre un orizzonte di interesse di un anno, quindi assicurano le proprietà sempre un anno, un anno, un anno", ha detto Saberi dell'IFC.

Questa tempistica rapida può rappresentare un conflitto per le aziende e le banche che intermediano prestiti a lungo termine. "Le istituzioni finanziarie forniscono finanziamenti per cinque anni, 10 anni, 20 anni, 30 anni", ha detto Saberi.

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