La Cina, saltando il vertice del fine settimana sul piano di pace per l'Ucraina, ha fatto pressioni sui governi per il suo piano alternativo, hanno detto 10 diplomatici, uno dei quali ha definito la campagna di Pechino un "sottile boicottaggio" dell'incontro globale in Svizzera.

Novanta Stati e organizzazioni si sono registrati per partecipare al summit di sabato e domenica nella località alpina di Lucerna, che cercherà di costruire un sostegno alle proposte di pace del Presidente ucraino Volodymyr Zelenskiy, compreso il ritiro completo delle truppe russe dall'Ucraina.

Mosca, che non è stata invitata a Lucerna, ha liquidato l'incontro come inutile. La Cina, che ha stretti legami con la Russia, afferma che non parteciperà alla conferenza perché non soddisfa i requisiti di Pechino, compresa la partecipazione della Russia.

La Cina e la Russia hanno proclamato una partnership "senza limiti" pochi giorni prima che il Presidente Vladimir Putin ordinasse l'invasione del vicino più piccolo della Russia nel febbraio 2022. Pechino afferma di essere neutrale nel conflitto e di non aver fornito a Mosca armi o munizioni.

Dopo che la Cina ha detto che non avrebbe partecipato al vertice di Lucerna, Zelenskiy ha accusato Pechino di aiutare Mosca a minare l'incontro, un'accusa che il Ministero degli Esteri cinese ha negato.

L'Ucraina, gli Stati Uniti e altri governi occidentali hanno esercitato forti pressioni affinché la Cina partecipasse ai colloqui, in quanto cercano di legittimare il vertice e di ottenere un ampio consenso su una tabella di marcia per un futuro processo di pace.

Nelle conversazioni con i Paesi in via di sviluppo, la Cina non ha criticato apertamente il vertice svizzero né ha chiesto direttamente ai Paesi di astenersi, hanno detto a Reuters i diplomatici con sede a Pechino.

Ma uno di loro, informato sulle attività di sensibilizzazione, ha detto che Pechino ha detto alle nazioni in via di sviluppo che l'incontro prolungherebbe la guerra, mentre due diplomatici con conoscenza diretta della questione hanno detto che la Cina ha detto alle nazioni occidentali che molti Paesi in via di sviluppo sono allineati con il suo punto di vista sulla conferenza.

I diplomatici hanno chiesto di non essere nominati perché non erano autorizzati a discutere la questione sensibile con i media.

Il Ministero degli Esteri cinese non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento sul suo sforzo di lobbying. Il portavoce del Ministero, Mao Ning, ha dichiarato la scorsa settimana: "La Cina spera sinceramente che la conferenza di pace non si trasformi in una piattaforma utilizzata per creare un confronto tra blocchi. Non partecipare non significa non sostenere la pace".

INCONTRI, CHIAMATE, MESSAGGI WECHAT

Con l'avvicinarsi del summit, la Cina ha intensificato le sue attività di sensibilizzazione attraverso incontri con i dignitari stranieri in visita, telefonate e messaggi alle missioni straniere sulla piattaforma cinese WeChat, hanno detto i diplomatici.

L'inviato speciale di Pechino per gli affari eurasiatici, Li Hui, il mese scorso ha visitato la Turchia, l'Egitto, l'Arabia Saudita e gli Emirati Arabi Uniti e ha incontrato i funzionari dei Paesi in via di sviluppo presso le loro ambasciate a Pechino, hanno detto i diplomatici.

Pur spiegando il motivo per cui non parteciperà al summit, la Cina ha cercato di convincere i Paesi in via di sviluppo ad aderire al piano di pace in sei punti che ha elaborato con il Brasile il mese scorso.

La proposta chiede una conferenza di pace internazionale "che si tenga in un momento appropriato e riconosciuto sia dalla Russia che dall'Ucraina, con una partecipazione paritaria di tutte le parti e una discussione equa di tutti i piani di pace".

Il Ministro degli Esteri russo Sergey Lavrov ha suggerito che la Cina potrebbe organizzare tale conferenza. Putin ha espresso il suo sostegno al piano cinese per una soluzione pacifica della crisi, affermando che Pechino ha una piena comprensione di ciò che c'è dietro.

Quarantacinque Paesi hanno espresso il loro sostegno alla proposta, e più di due dozzine hanno aderito o "preso seriamente in considerazione", ha detto la scorsa settimana il Ministro degli Esteri Wang Yi.

Reuters non è stata in grado di determinare in modo indipendente quale impatto abbia avuto l'attività di lobbying della Cina, ma il numero di partecipanti registrati al vertice di Lucerna è in calo rispetto ai 107 che l'ufficio di Zelenskiy aveva detto essere stati confermati all'inizio di giugno.

In Asia, gli alleati degli Stati Uniti, le Filippine e il Giappone, così come la Tailandia, Singapore e Timor Est, hanno confermato la loro partecipazione. La Malesia ha dichiarato che si asterrà, così come la Cambogia, che ha stretti legami economici con la Cina. Il Presidente del Senato cambogiano Hun Sen ha negato di aver subito pressioni da Pechino per evitare la conferenza.

L'Indonesia invierà il suo ambasciatore a Berna. Il Vietnam non ha chiarito la sua posizione.

(Relazioni di Laurie Chen e Liz Lee a Pechino; reportage aggiuntivi di Gayatri Suroyo, Stanley Widianto e Kate Lamb a Giacarta, Fanny Potkin a Singapore, Panu Wongcha-um, Devjyot Ghoshal, Shoon Naing e Kay Johnson a Bangkok, Prak Chan Thul a Phnom Penh, Francesco Guarascio ad Hanoi, Rozanna Latiff a Kuala Lumpur e Karen Lema a Manila; Redazione di Antoni Slodkowski e William Mallard)