Le banche italiane devono interrompere le loro attività in Russia, in quanto la permanenza nel Paese comporta anche un "problema di reputazione", ha dichiarato sabato il responsabile delle politiche della Banca Centrale Europea, Fabio Panetta.

Dopo l'austriaca Raiffeisen Bank International, UniCredit è la banca europea con la maggiore esposizione alla Russia, mentre Intesa Sanpaolo sta lavorando per dismettere le sue attività nel Paese.

"Da lì (la Russia) bisogna uscire", ha detto Panetta ai giornalisti durante la conferenza stampa dopo la fine dell'incontro finanziario del G7 a Stresa, nel nord Italia.

"Ci sono difficoltà oggettive perché uscire dalla Russia è complicato, bisogna trovare un acquirente sapendo che si è costretti, può essere costoso, ma bisogna uscire perché c'è un problema di reputazione", ha aggiunto Panetta, governatore della Banca d'Italia.

Il braccio russo di UniCredit è stato colpito questo mese dal sequestro di beni per un valore di 463 milioni di euro (502,12 milioni di dollari) in relazione a un progetto di gas abortito per il quale il gruppo bancario aveva fornito garanzie.

Sia Intesa che UniCredit hanno ripetutamente affermato che le sanzioni occidentali hanno ridotto il numero di potenziali acquirenti, rendendo sempre più difficile la partenza.

L'anno scorso Intesa ha ottenuto il decreto presidenziale necessario affinché una banca straniera possa cedere le sue attività in Russia.

Tuttavia, il più grande istituto di credito italiano deve ancora finalizzare la sua uscita, in attesa del via libera della banca centrale russa e delle autorità italiane.

L'Amministratore Delegato di UniCredit, Andrea Orcel, ha sempre affermato che l'obiettivo della banca era quello di ridurre l'esposizione alla Russia, minimizzando il colpo per il creditore.

Orcel ha affermato che non sarebbe "moralmente corretto... cancellare e regalare" l'unità russa del gruppo.

Sia i supervisori bancari europei che le autorità statunitensi incaricate di applicare le sanzioni stanno monitorando attentamente l'attività delle banche occidentali in Russia e i loro progressi nei piani di uscita, ha detto una persona vicina alla questione.

Oltre al via libera del Presidente russo Vladimir Putin e della banca centrale russa, qualsiasi transazione deve essere autorizzata dalla BCE.

Per evitare il rischio di sanzioni a seguito di un accordo, l'Office of Foreign Assets Control del Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti deve anche fornire una lettera di conforto una volta informato dell'identità del potenziale acquirente, ha detto la persona. (1 dollaro = 0,9221 euro) (Valentina Za ha riferito da Milano; redazione di Keith Weir)