Secondo il sindacato che li rappresenta, ai lavoratori licenziati dell'ex stabilimento Volkswagen in Russia è stato offerto il licenziamento, mentre i nuovi proprietari lottano per trovare un partner per riprendere la produzione sei mesi dopo che la VW ha finalizzato la sua uscita dal Paese.

L'impianto, nella regione russa di Kaluga, a sud di Mosca, ha una capacità di produzione annuale di 225.000 auto, ma l'invasione dell'Ucraina da parte della Russia ha portato a un blocco del lavoro. L'impianto rimarrà inattivo almeno fino a marzo 2024, ha aggiunto il sindacato.

A maggio, Volkswagen ha finalizzato la vendita dell'impianto e delle sue filiali locali ad Art-Finance, sostenuta dal gruppo di concessionari auto Avilon, che in seguito ha rinominato la fabbrica in AGR Automotive. Il prezzo non è stato rivelato, ma una persona che ha familiarità con la questione ha detto a Reuters che l'affare è stato valutato in 125 milioni di euro (137,14 milioni di dollari).

Limitare l'interruzione della produzione e dell'occupazione è stato uno degli obiettivi chiave di Mosca, dato che molte aziende occidentali hanno abbandonato la Russia, un problema che è diventato ancora più acuto quando l'emigrazione e la coscrizione hanno provocato una diffusa carenza di manodopera.

I lavoratori della fabbrica guadagnano in media poco più di 50.000 rubli (562 dollari) al mese, ha dichiarato a Reuters Elena Kryukova, capo del comitato di fabbrica del sindacato MPRA.

In base al piano di licenziamento offerto dai nuovi proprietari, il personale viene attualmente pagato due terzi del suo stipendio. Ora vengono offerti tre mesi di stipendio se si licenziano, con bonus per coloro che sono impiegati da molto tempo.

I dettagli dell'offerta sono stati riportati per la prima volta dall'agenzia di stampa russa Interfax. Avilon ha rifiutato di commentare. AGR Automotive non ha potuto essere raggiunta immediatamente per un commento.

PERSONALE IDLE

Finora solo alcuni dei dipendenti rimasti, circa 3.600 persone, hanno accettato l'offerta dei nuovi proprietari, ha detto Kryukova.

"Siedono solo nelle sale ricreative, passeggiano per lo stabilimento, socializzano. Non stanno facendo nulla", ha detto Kryukova.

Avilon ha avuto colloqui per una partnership con Chery automobile, il più grande operatore cinese in Russia, ha detto un'altra fonte a Reuters. Chery e AGR Automotive hanno precedentemente rifiutato di commentare.

Kryukova ha detto che alcuni lavoratori erano impegnati nell'installazione del sistema GPS russo GLONASS nelle auto cinesi presso lo stabilimento.

Le vendite di auto cinesi in Russia sembrano aver raggiunto il picco massimo, mentre la produzione nazionale si sta riprendendo dopo l'esodo delle case automobilistiche occidentali, secondo i dati condivisi con Reuters la scorsa settimana. Tuttavia, la recente crescita del mercato potrebbe arrestarsi quando gli alti costi di importazione e i tassi di interesse inizieranno a pesare.

Nell'estrarre apparentemente denaro dalla Russia durante l'uscita, Volkswagen ha contrastato la tendenza di altre grandi case automobilistiche, la maggior parte delle quali ha venduto le proprie attività in Russia per una cifra nominale, ma ha inserito clausole di riacquisto che potrebbero un giorno consentire loro di tornare.

La francese Renault ha venduto la sua partecipazione di maggioranza nella russa Avtovaz per una cifra pari a un rublo, ma con un'opzione di riacquisto di sei anni. La giapponese Nissan ha ceduto le sue attività in Russia ad un'entità statale per un euro.

Il governo russo ha affermato che l'accordo di Volkswagen non includeva una clausola di riacquisto.

(1 dollaro = 88,9725 rubli) (Servizio di Reuters a Mosca, Gleb Stolyarov; Scrittura di Alexander Marrow; Redazione di Mike Collett-White e Tomasz Janowski)