Il leader del Cremlino Vladimir Putin si è congratulato con il sudafricano Cyril Ramaphosa per la sua rielezione a Presidente lunedì, riflettendo la continuità delle buone relazioni con Pretoria, nonostante l'incertezza sull'invasione dell'Ucraina da parte di Mosca, che dura da oltre due anni.

"È stata espressa la speranza di un continuo lavoro congiunto sull'ulteriore rafforzamento della partnership tra Russia e Sudafrica in tutti i suoi aspetti", si legge in una dichiarazione sul sito web del Cremlino, riferendosi alla telefonata di Putin a Ramaphosa.

Ramaphosa è stato rieletto dal Parlamento venerdì. Ma il fallimento del suo partito African National Congress nel conquistare la maggioranza alle elezioni del mese scorso, per la prima volta in 30 anni, ha portato alla formazione di un governo composto - finora - da cinque partiti.

La Russia e l'Ucraina hanno lottato per ottenere il sostegno delle nazioni africane dopo l'invasione del 2022, con il Ministro degli Esteri di ciascun Paese che ha intrapreso diversi tour regionali.

I legami di lunga data del Sudafrica con Mosca - come quelli di alcuni Stati africani - risalgono all'epoca sovietica, quando Mosca era un importante sostenitore dei movimenti di liberazione e della lotta per porre fine all'apartheid, guidata dall'ANC.

Inizialmente il Sudafrica ha denunciato l'invasione russa del febbraio 2022, ma da allora ha adottato una posizione più sfumata, compresa l'astensione in diverse votazioni dell'Assemblea Generale delle Nazioni Unite che condannavano le azioni russe.

Il Sudafrica ha partecipato al "vertice di pace" sull'Ucraina ospitato dalla Svizzera nel fine settimana. Ma ha rifiutato di firmare il comunicato finale, insieme a India, Indonesia, Messico e Arabia Saudita, anche se alcune questioni controverse sono state omesse nella speranza di ottenere un sostegno più ampio.

Il Sudafrica si è trovato in un dilemma in quanto ospite di un incontro del 2023 del raggruppamento di Paesi BRICS e ha preso in considerazione l'idea di invitare Putin a partecipare, nonostante un mandato della Corte Penale Internazionale di Giustizia per arrestare il leader russo per le accuse di deportazione di bambini ucraini.

Alla fine, Putin ha scelto di non partecipare.