Nella settimana e mezzo trascorsa da quando il CEO di Nvidia Jensen Huang è arrivato a Taiwan, ogni sua mossa è stata seguita senza fiato.

Huang, il ragazzo del posto che ha fatto del bene, è oggetto di una copertura totale da parte della televisione taiwanese e i giornalisti lo seguono costantemente. È stato accalcato dai partecipanti alla fiera tecnologica Computex ed è apparso in migliaia di post sui social media.

Le emittenti hanno messo in evidenza ogni ristorante in cui Huang ha cenato, con conseguente boom di affari per i fortunati ristoranti. La "Jensanity", come alcuni taiwanesi hanno iniziato a chiamare la sua altissima popolarità, ha conquistato l'isola.

Al Computex, un Huang in giacca di pelle, con in mano un bicchiere di plastica di birra, ha gridato a un gruppo di persone che si affollavano intorno a lui: "Chi produce le migliori schede grafiche?".

"Nvidia!", hanno risposto loro.

Per i fan, il co-fondatore e leader del gigante dei chip AI - ora la terza azienda di maggior valore negli Stati Uniti e la chiave per la rivoluzione dell'intelligenza artificiale - sta solo ricevendo il suo tributo.

"È una vera ispirazione, è uno di noi", ha detto l'ingegnere Hol Chang, 38 anni, mentre aspettava di sentire Huang parlare al Computex questa settimana. "Quello che sta facendo cambierà il mondo".

"È come una pop star. È così che lo vediamo", ha detto Amanda Shih, che lavora nel settore finanziario ed è stata felice di vederlo al Computex, dopo aver perso un biglietto per un discorso che ha tenuto all'elite National Taiwan University di Taipei domenica scorsa.

La sua fama a Taiwan suscita la disapprovazione dei colleghi di Nvidia e dei dirigenti dell'industria dei chip. Altri notano che questo intenso interesse non si verifica mai negli Stati Uniti. Nella Silicon Valley, dove ha sede Nvidia, a volte viene riconosciuto, ma non sempre.

Huang, 61 anni, nato nella città meridionale di Tainan, la capitale storica di Taiwan, prima di emigrare negli Stati Uniti all'età di 9 anni, ha ricambiato l'amore.

Si è intrattenuto con personaggi del calibro di Morris Chang, il fondatore in pensione del colosso taiwanese dei chip TSMC, al popolare Mercato Notturno di Ningxia, ma ha anche trovato il tempo per incontrare gli ammiratori comuni.

Si è pazientemente fermato a posare per i selfie, a rispondere alle domande su ciò che ha mangiato e a firmare autografi, compresa una richiesta di firma meno convenzionale da parte di una fan donna, che le ha firmato il top sul petto.

Sabato sera, Huang ha lanciato la prima palla in una partita di baseball a Taipei e si è scusato con la folla per il suo scarso mandarino, che ha detto di aver imparato solo negli Stati Uniti.

"Voglio dirvi che vi sono molto grato per aver fatto sentire me e la nostra azienda Nvidia così benvenuti a Taiwan. Taiwan è la patria di partner molto preziosi per Nvidia", ha detto in inglese, prima di snocciolare nomi come TSMC e Foxconn.

Parla regolarmente in taiwanese quando è in giro per le strade di Taiwan e agli eventi stampa. La lingua è strettamente associata a coloro che sostengono l'identità separata di Taiwan dalla Cina, sebbene sia parlata anche nella provincia cinese del Fujian e sia generalmente conosciuta come Hokkien.

"In passato, alcune persone guardavano con disprezzo il taiwanese. Ora Jensen Huang, l''uomo da tre trilioni di dollari', usa naturalmente la sua lingua madre", ha scritto Wang Ting-yu, un legislatore senior del Partito Democratico Progressista di Taiwan, in un post su Facebook.

I commenti di Huang sul fatto che stava pensando di costruire un altro centro di ricerca e sviluppo a Taiwan, forse nelle città meridionali di Tainan e Kaohsiung, dove si svolge già una gran parte della produzione tecnologica, hanno scatenato scanzonate ma comunque serie prese di posizione da parte dei sindaci di entrambe le città su Facebook.

"Io stesso ho una licenza di navigazione. Se i futuri dipendenti di Nvidia verranno accolti a Kaohsiung, includeremo tre posti in barca, in modo che possano uscire in mare in qualsiasi momento", ha scritto il sindaco della città Chen Chi-mai sopra una foto di se stesso al comando di una barca a vela. (Relazioni di Ben Blanchard e Max A Cherney; Relazioni aggiuntive di Fabian Hamacher; Editing di Rashmi Aich e Edwina Gibbs)