Un uomo cinese arrestato dopo che il suo motoscafo è entrato illegalmente nel porto di Taipei è un ex capitano di marina che potrebbe aver sondato le difese dell'isola, hanno detto martedì alti funzionari taiwanesi.

La guardia costiera di Taiwan ha arrestato l'uomo domenica nel quartiere costiero di Tamsui, dopo che la sua imbarcazione è entrata in un fiume che porta a Taipei, un incidente che si è verificato nel contesto delle tensioni in corso tra Taiwan e la Cina.

La Cina considera l'isola governata democraticamente come un proprio territorio, una rivendicazione che Taipei respinge.

Kuan Bi-ling, capo del Consiglio per gli Affari Oceanici di Taiwan, che gestisce la guardia costiera, ha detto ai giornalisti in parlamento che l'uomo era "piuttosto raffinato e ben presentato" e che in precedenza aveva servito come capitano della marina cinese.

Nell'ultimo anno circa ci sono stati 18 casi simili, per lo più riguardanti isole controllate da Taiwan che si trovano vicino alla costa cinese, ha detto Kuan.

"Guardando ai casi accumulati in passato, non possiamo escludere che si tratti di un test", ha detto, riferendosi alle capacità di Taiwan di individuare tali imbarcazioni.

Né l'Ufficio cinese per gli Affari di Taiwan né il Ministero della Difesa hanno risposto immediatamente alle richieste di commento.

Il Ministro della Difesa di Taiwan Wellington Koo, parlando con i giornalisti presso il Parlamento, ha detto che l'incidente dell'imbarcazione potrebbe essere un altro esempio delle tattiche di 'zona grigia' della Cina contro l'isola.

Negli ultimi anni, Taiwan si è lamentata del fatto che la Cina ha utilizzato la cosiddetta guerra della zona grigia, progettata per esaurire un nemico con tattiche irregolari senza ricorrere al combattimento aperto, come ad esempio il galleggiamento di palloni di sorveglianza sopra l'isola.

"Queste tattiche di zona grigia sono sempre esistite", ha detto Koo. "Dobbiamo sempre mantenere la nostra vigilanza e non possiamo escludere la possibilità di prendere contromisure".

A marzo, due pescatori taiwanesi si sono spinti in acque cinesi vicino alle isole Kinmen, controllate da Taiwan, che si trovano vicino alla costa cinese. Uno, un ufficiale militare taiwanese, rimane in detenzione in Cina, mentre l'altro è stato rilasciato poco dopo.