L'Europa dovrà investire di più nei carburanti sintetici per l'aviazione se spera di raggiungere i suoi obiettivi net zero e di decarbonizzare l'aviazione entro il 2050, poiché non può fare affidamento solo sul biocarburante, secondo i leader del settore, e molti chiedono ai governi di fornire maggiore aiuto.

Il carburante per l'aviazione sostenibile (SAF) a base di biocarburante, ricavato da materiali come l'olio da cucina usato o i trucioli di legno, potrebbe ridurre le emissioni dell'aviazione fino all'80%, secondo i funzionari governativi e dell'industria, ed è considerato la soluzione verde chiave per il settore.

Ma c'è una carenza di materie prime per produrre una quantità sufficiente di carburante da materiali organici. Per garantire che l'Europa possa raggiungere i suoi obiettivi verdi, è necessario investire in carburanti sintetici più costosi, realizzati con l'idrogeno o la cattura del carbonio, noti come e-SAF.

Solo poche raffinerie producono l'e-SAF, che è considerato ancora più pulito del SAF basato sui biocarburanti, e pochissime compagnie aeree si sono impegnate ad acquistarlo.

"Abbiamo sicuramente bisogno di e-SAF per immettere sul mercato la quantità necessaria per i mandati di miscelazione, prima, e poi per il 2050, per far volare ogni singolo aereo con il SAF", ha detto a Reuters Uwe Gaudig, che lavora sui progetti SAF per l'azienda di ingegneria Griesemann group in Germania.

Il SAF rappresenta solo lo 0,2% dell'utilizzo globale di carburante per jet, mentre la maggior parte di esso viene prodotto utilizzando biocarburanti a base di materie prime organiche. Una delle ragioni della lenta adozione è il prezzo: il SAF a base di biocarburante costa da tre a cinque volte di più del carburante per jet tradizionale.

Il SAF sintetico è sostanzialmente più costoso, dicono gli esperti, e le stime mostrano che può essere fino a dieci volte più costoso del carburante tradizionale.

INVESTIMENTO SICUREZZA

L'Unione Europea sta offrendo alcuni sussidi per l'e-SAF nell'ambito delle nuove regole per stimolare l'uso del carburante verde in tutto il blocco, ma i leader dell'industria dicono che i governi devono investire di più nelle infrastrutture e nella produzione.

"Il prezzo è una cosa. L'altra cosa è che abbiamo bisogno di stabilità e regolamenti da parte del Governo", ha detto Gaudig a margine dell'Airshow di Berlino la scorsa settimana.

Senza regole chiare, come meccanismi di sicurezza dei prezzi e garanzie chiare, il settore faticherà a prosperare in Europa, hanno detto i funzionari che lavorano presso i produttori SAF.

Thorsten Herdan, responsabile EMEA del produttore di SAF HIF, ha detto che l'industria ha bisogno di finanziamenti per migliorare la qualità del carburante, ma gli investitori sono talvolta scoraggiati dai cambiamenti legislativi.

La responsabile della sostenibilità di Airbus, Julie Kitcher, ha detto che l'espansione dell'elettricità rinnovabile e degli elettrolisi in tutto il settore renderà più facile ed economico produrre il carburante.

Ma Marte van der Graaf, responsabile delle politiche dell'aviazione presso il gruppo di difesa Transport and Environment, ha affermato che solo pochi progetti e-SAF in Europa si assicurerebbero un finanziamento entro il 2028.

"Il problema è che non c'è un investimento finale. Quindi c'è un potenziale incredibile che, se non raggiunge il FID, non esisterà mai", ha detto a Reuters. (Servizio di Joanna Plucinska, a cura di Mark Potter)