I prezzi del rame sono scesi ai minimi in quasi due settimane, a causa dell'aumento del dollaro e del pessimismo sulla domanda in Cina, il principale consumatore, rafforzato dalla rinnovata attenzione al travagliato settore immobiliare del Paese.

Il rame di riferimento al London Metal Exchange (LME) era in calo dello 0,75% a 8.418 dollari per tonnellata alle 1114 GMT, dopo aver toccato il minimo dal 24 gennaio a 8.412 dollari.

Una serie di politiche messe in atto dalla Cina nell'ultimo anno per aiutare a rianimare un settore immobiliare che rappresenta un quarto del PIL cinese, hanno fatto poco per rilanciare il mercato.

Parte del problema è l'avversione delle banche cinesi a concedere nuovo credito al settore, evidenziata dalla liquidazione di China Evergrande.

"Fino a quando il settore immobiliare cinese non mostrerà segni di ripresa sostenuta, i metalli di base rimarranno sotto pressione", ha detto un commerciante di rame, aggiungendo che il mercato era tranquillo in vista delle vacanze del Capodanno cinese della prossima settimana.

Il trader ha anche notato la forza del dollaro dopo che i dati sui libri paga non agricoli degli Stati Uniti sono risultati "molto più forti del previsto".

Le aspettative di un imminente taglio aggressivo dei tassi di interesse da parte della Federal Reserve statunitense si sono affievolite dopo il rapporto mensile sui posti di lavoro negli Stati Uniti di venerdì.

Una valuta statunitense più forte rende i metalli a prezzo di dollaro più costosi per i detentori di altre valute.

I commercianti hanno affermato che il raddoppio delle scorte di rame < CU-STX-SGH> nei magazzini monitorati dallo Shanghai Futures Exchange, a 68.777 tonnellate, dall'inizio di gennaio è un evento stagionale.

L'attenzione si è concentrata anche sulle chiusure e le interruzioni delle miniere, tra cui la miniera Cobre di First Quantum a Panama.

"A offrire un elemento di sostegno ai prezzi sono le questioni minerarie, che ogni anno sembrano crescere in portata e complessità", ha detto il consulente di Marex Edward Meir.

I prezzi dello zinco, nel frattempo, hanno toccato il minimo in 7 settimane e mezzo a 2.418 dollari la tonnellata, a causa della debolezza del consumo nel settore edile cinese, uno dei principali consumatori di acciaio galvanizzato con lo zinco. L'ultima volta era in calo dell'1,2% a 2.422 dollari.

Negli altri metalli, l'alluminio è sceso dello 0,9% a 2.213 dollari la tonnellata, il piombo è arretrato dello 0,6% a 2.131 dollari, lo stagno è sceso del 2% a 25.035 dollari e il nichel è sceso dello 0,6% a 16.135 dollari.