Il giacimento di gas Malampaya al largo della provincia di Palawan, in un'area del Mar Cinese Meridionale non rivendicata dalla Cina, ha alimentato quattro centrali elettriche di proprietà di First Gen Corp. che forniscono circa 2.000 megawatt all'isola principale di Luzon.

Ha alimentato anche la centrale elettrica di San Miguel Corp. da 1.200 MW di Ilijan, fino alla scadenza del contratto di fornitura lo scorso anno.

L'attuale contratto di 25 anni che copre le operazioni di Malampaya scadrà nel febbraio 2024. Con una produzione annuale in calo, si stima che il giacimento di gas si esaurirà entro il 2027.

"Con il rinnovo, guardiamo con ottimismo alla produzione continua e all'utilizzo delle riserve rimanenti del giacimento di gas di Malampaya, oltre che all'ulteriore esplorazione e sviluppo del suo potenziale non sfruttato", ha detto Marcos in un comunicato.

Prime Infrastructure Capital Inc, la società privata del magnate filippino Enrique Razon che detiene il 45% di interessi operativi nel progetto Malampaya, mira a mettere in funzione nuovi pozzi nel 2026.

L'azienda sta anche cercando altri giacimenti intorno a Malampaya per garantire una produzione di gas a lungo termine, ha dichiarato a Reuters l'amministratore delegato Guillaume Lucci a marzo.

Il Dipartimento dell'Energia, in una dichiarazione, ha detto che il consorzio coinvolto nel rinnovo del contratto, che comprende la Philippine National Oil Company, di proprietà statale, con una partecipazione del 10% e UC38 LLC del Gruppo Udenna, con una partecipazione del 45%, deve perforare almeno due pozzi tra il 2024 e il 2029.

Con il calo della produzione di Malampaya, tuttavia, il Paese del Sud-Est asiatico ha aperto le porte alle importazioni di gas naturale liquefatto, garantendo la continuazione delle attività delle centrali elettriche a gas esistenti.