Gli Stati Uniti potrebbero accelerare il ritmo di rifornimento della Riserva Strategica di Petrolio, dato che la manutenzione delle scorte sarà completata entro la fine dell'anno, ha dichiarato martedì a Reuters il Segretario all'Energia Jennifer Granholm.

Granholm ha detto di ritenere che il mercato petrolifero globale sia ben rifornito e di non aspettarsi un grande aumento dei prezzi del petrolio e del gas nel "prossimo breve periodo".

Il Dipartimento dell'Energia quest'anno ha acquistato circa 3 milioni di barili di petrolio al mese per la Riserva Strategica di Petrolio, dopo aver venduto 180 milioni di barili nel 2022 in seguito all'invasione dell'Ucraina da parte della Russia.

Il Presidente Joe Biden, un democratico, ha diretto la vendita, la più grande mai effettuata dalla SPR, nel tentativo di controllare i prezzi della benzina dopo l'invasione. Ma la mossa ha fatto sprofondare i livelli della riserva ai minimi degli ultimi 40 anni, provocando critiche da parte dei repubblicani, secondo i quali la riserva petrolifera di emergenza degli Stati Uniti sarebbe troppo esigua.

"Potrebbe aumentare di più", ha detto Granholm a Reuters in un'intervista a Washington, a proposito del ritmo di 3 milioni di barili al mese. Ha detto che un paio dei quattro siti dell'SPR sulle coste del Texas e della Louisiana sono stati in manutenzione.

"Tutti e quattro i siti saranno di nuovo operativi entro la fine dell'anno, quindi si potrebbe immaginare che il ritmo aumenti, a seconda del mercato", ha detto.

Gli Stati Uniti hanno riacquistato circa 38,6 milioni di barili e hanno annullato le vendite di 140 milioni di barili previste dal Congresso fino al 2027. L'amministrazione ha dichiarato di voler continuare ad acquistare petrolio fino a quando il prezzo rimarrà inferiore a 80 dollari al barile.

"Vogliamo continuare a trarre vantaggio dal mercato quando è giusto per i contribuenti", ha detto Granholm.

L'Organizzazione dei Paesi Esportatori di Petrolio ha concordato domenica di estendere i tagli alla produzione fino al 2025, in presenza di una crescita tiepida della domanda. Ma Granholm non era preoccupata che l'accordo potesse portare a un aumento dei prezzi del petrolio. "Sembra che abbiano fatto un po' di marcia indietro rispetto ai loro obiettivi di ottenere" prezzi del petrolio molto più alti, ha detto a proposito dell'OPEC. "E questo è incoraggiante".

PAUSA LNG

L'Amministrazione Biden intende concludere una revisione ambientale ed economica delle esportazioni di gas naturale liquefatto entro la fine del primo trimestre del 2025, dopo un periodo di commenti pubblici, ha detto Granholm.

Non si aspetta che la pausa abbia un impatto sulla competitività degli Stati Uniti nel mercato globale del GNL, dato che gli esportatori statunitensi stanno spedendo solo una frazione di ciò che è già stato autorizzato.

L'industria petrolifera, i legislatori repubblicani e il candidato alla presidenza Donald Trump hanno criticato l'Amministrazione Biden per la sua decisione all'inizio di quest'anno di sospendere le autorizzazioni all'esportazione di GNL.

Non si mette in pausa nulla di ciò che sta già accadendo e che è già stato autorizzato, ha detto Granholm.

Gli Stati Uniti sono il primo esportatore di GNL al mondo, con circa 14 miliardi di piedi cubi al giorno. Granholm ha detto che l'Amministrazione ha autorizzato 48 miliardi di piedi cubi al giorno di esportazioni di GNL.

CONSOLIDAMENTO DELLE COMPAGNIE PETROLIFERE

Granholm ha dichiarato di essere preoccupata per la recente ondata di fusioni e acquisizioni nell'industria petrolifera statunitense, che coinvolge aziende come Exxon Chevron e ConocoPhillips, affermando che rischiano di danneggiare i consumatori.

Sono sempre preoccupato per il consolidamento in qualsiasi settore e per l'impatto sulle persone reali, nonché per le questioni antitrust connesse. Dobbiamo essere vigorosi su questo aspetto. La concorrenza è buona. Quindi il consolidamento è spesso contrario alla concorrenza. E credo che tutti noi dovremmo preoccuparci di questo.

Alla domanda se sostenesse gli sforzi dei legislatori democratici per convincere il Procuratore Generale Merrick Garland a lanciare un'indagine sull'industria petrolifera, Granholm ha detto: "Penso che spetti a Merrick Garland decidere se accettare o meno. Come membro del Gabinetto, rispetto la sua decisione".

Mentre gli Stati Uniti e gli alleati cercano di ridurre la dipendenza dai combustibili fossili e di aumentare la produzione di veicoli elettrici e di energia rinnovabile, Granholm ha detto che la creazione di una "riserva strategica di resilienza" per immagazzinare minerali critici come la grafite e il litio è una "buona idea". La riserva potrebbe proteggere dalla dipendenza dalla Cina per questi minerali. L'Amministrazione sta parlando con gli alleati e dovrebbe fare presto degli annunci sui minerali critici, ha detto Granholm. (Relazioni di Timothy Gardner e Richard Valdmanis; Redazione di David Gregorio)