Hydro punta a ridurre l'impronta di carbonio di una parte del suo alluminio quasi a zero entro il 2030, grazie a tecnologie che includono l'energia rinnovabile e la cattura e lo stoccaggio del carbonio (CCS), ha dichiarato a Reuters l'amministratore delegato di uno dei maggiori produttori di alluminio al mondo.

L'alluminio è stato recentemente incluso nell'elenco delle materie prime critiche dell'Unione Europea, perché è un materiale chiave per la transizione energetica. Viene utilizzato per ridurre il peso dei veicoli elettrici, contribuendo a prolungare l'autonomia di guida.

Tuttavia, la fusione dell'alluminio è un processo che richiede grandi quantità di elettricità, rendendolo estremamente intensivo di carbonio.

In Cina, la dipendenza dal carbone per la produzione di energia significa che una tonnellata metrica di alluminio può comportare l'emissione di 20 tonnellate di carbonio, mentre in Europa il numero è inferiore a sette tonnellate.

Presso il produttore di alluminio norvegese di 118 anni, una tonnellata di alluminio primario comporta l'emissione di meno di quattro tonnellate di carbonio.

Il piano di Hydro di ridurre le emissioni di CO2 a mezza tonnellata per tonnellata per una parte del suo alluminio primario entro il 2030 si baserà su un'iniziativa avviata nel 2020.

"La transizione verde sta guidando la domanda di alluminio, ma è un dilemma perché per essere sostenibile a lungo termine, l'alluminio deve essere prodotto con la più bassa impronta di carbonio", ha dichiarato Hilde Merete Aasheim, Amministratore Delegato di Hydro.

"Stiamo lavorando sulla nostra tecnologia CCS e inizieremo a sostituire l'olio combustibile con il gas in Brasile all'inizio del prossimo anno. Stiamo anche lavorando per portare più energia rinnovabile in Brasile".

Le attività di Hydro in Brasile comprendono la miniera di bauxite Paragominas e la raffineria di allumina Alunorte. L'allumina è una materia prima per l'alluminio, ampiamente utilizzata anche nell'industria delle costruzioni e degli imballaggi.

La sua unità energetica, nota come Hydro Rein, insieme a partner di joint venture, fornirà elettricità alle sue attività brasiliane. Rein ha tre progetti rinnovabili in Brasile e uno in Svezia, che alla fine forniranno 6,9 gigawatt di elettricità.

Hydro Rein riceverà un'iniezione di liquidità di 332 milioni di dollari dalla joint venture con Macquarie Asset Management, che dovrebbe essere effettiva entro il 30 giugno del prossimo anno.

Hydro sta anche pianificando di aumentare gli investimenti nell'alluminio riciclato o secondario, che utilizza il 95% di energia in meno rispetto a quello primario. (Relazioni di Pratima Desai, a cura di Mark Potter)