Rio Tinto ha dichiarato venerdì di aver concluso un accordo per l'acquisto della partecipazione del 20,64% di Sumitomo Chemical Co in New Zealand Aluminium Smelters (NZAS) per ottenere il pieno controllo dell'unica fonderia di alluminio del Paese.

NZAS è una joint venture tra Rio, che detiene una quota del 79,36% e la giapponese Sumitomo Chemical, che possiede il resto. Gestisce la fonderia di alluminio di Tiwai nell'Isola del Sud della Nuova Zelanda.

Separatamente, NZAS ha concluso accordi con i generatori di energia Meridian Energy, Contact Energy e Mercury NZ per garantire la fornitura di energia per almeno i prossimi 20 anni.

Gli accordi comprendono contratti di risposta alla domanda della durata di 20 anni con Meridian e Contact, in base ai quali si può chiedere a NZAS di ridurre il consumo di energia elettrica fino a 185 megawatt, per garantire una fornitura sicura alle abitazioni e alle imprese in Nuova Zelanda.

Nel 2020, il minatore aveva annunciato che avrebbe chiuso NZAS a causa dei costi elevati e di un mercato difficile, ma nel 2021 ha raggiunto un accordo con Meridian Energy per consentire alla fonderia di continuare a operare fino a dicembre 2024.

Rio Tinto ha anche firmato un accordo per acquistare la partecipazione del 2,46% di Sumitomo Chemical in Boyne Smelters, che possiede e gestisce la fonderia di alluminio di Boyne Island a Gladstone, in Australia. Non ha rivelato il valore dell'accordo.