Antofagasta, quotata a Londra, ha firmato mercoledì un investimento di 1,5 miliardi di dollari per un sistema di trasporto idrico con un'azienda di proprietà di Almar Water Solutions, con sede a Madrid, e con la società di trasmissione di energia Transelec, con sede in Cile, per la sua operazione mineraria di Centinela in Cile.

Nel 2022, il regolatore ambientale cileno SMA ha presentato due denunce contro il deposito di rame Centinela, a causa del suo impatto su una fonte d'acqua e sulla fauna locale.

CONTESTO

Gli analisti hanno previsto un deficit di metallo rosso a partire da quest'anno, in quanto Panama ha ordinato la chiusura della miniera di First Quantum e altri produttori come Anglo American e Vale Base Metals hanno tagliato le loro stime di fornitura per il 2024 e il 2025.

Si prevede che la domanda di rame crescerà costantemente nei prossimi anni, ma le recenti impennate dei prezzi sembrano essere guidate in parte dall'attività speculativa.

PERCHÉ È IMPORTANTE

Il Cile, dove hanno sede le attività di Antofagasta, ha sofferto di una siccità di 15 anni, che ha risucchiato l'acqua dai bacini idrici e ha suscitato preoccupazioni per l'approvvigionamento di acqua dolce.

Inoltre, i minatori e i Paesi stanno cercando di aumentare e riaprire la produzione di rame dalle miniere in un contesto di prospettive rialziste.

IN NUMERI

Il World Resources Institute ha dichiarato che quasi il 16% delle miniere e dei distretti minerari critici a livello mondiale si trovano in aree con livelli di stress idrico elevati o estremamente elevati.

Il progetto di Centinela, in Cile, comprende la costruzione di due condotte idriche lunghe 144 km (89,48 miglia) che trasportano l'acqua di mare ai porti e facilitano l'espansione della miniera.

L'espansione di Centinela aumenterebbe la produzione annuale di rame della miniera di Centinela di 140.000 tonnellate, rendendola una delle prime 15 miniere al mondo per produzione. (Servizio di Seher Dareen a Bengaluru; Redazione di Arun Koyyur)