Il gigante minerario BHP e il sindacato che rappresenta i lavoratori della sua miniera di rame Spence in Cile inizieranno mercoledì i colloqui mediati dal governo per evitare uno sciopero, hanno detto entrambe le parti.

BHP ha attivato un periodo obbligatorio di cinque giorni di mediazione governativa, tipico di questi colloqui di lavoro in Cile, dopo che i membri del sindacato hanno rifiutato in massa una nuova offerta contrattuale da parte dell'azienda all'inizio di questa settimana, aprendo la strada a uno sciopero.

"Ci incontreremo tra un paio d'ore per iniziare la mediazione obbligatoria dopo che BHP l'ha richiesta", ha detto a Reuters il capo del sindacato Ronald Salcedo. "I colloqui dureranno cinque giorni lavorativi, per cercare di raggiungere un accordo. In caso contrario, lo sciopero inizierà mercoledì prossimo".

Il sindacato rappresenta più di 1.100 lavoratori della miniera di rame situata nel nord del Cile. Il loro precedente contratto collettivo è scaduto il 31 maggio.

BHP ha dichiarato che la miniera di Spence, che ha prodotto 249.000 tonnellate di rame lo scorso anno, continua a funzionare normalmente mentre cerca una soluzione amichevole con il sindacato.

Dopo il periodo iniziale di cinque giorni, le parti possono concordare di estendere i colloqui per altri cinque giorni se fanno progressi nel raggiungere un accordo.

Il Cile è il maggior produttore di rame al mondo. (Servizio di Fabian Andres Cambero, a cura di Mark Potter)