Il braccio di investimento minerario della società più preziosa di Abu Dhabi ha offerto di acquistare una partecipazione di maggioranza nelle attività di rame dello Zambia di Vedanta Resources, hanno detto a Reuters due fonti familiari con la questione, nel suo tentativo di costruire un impero minerario africano di rame.

L'unità di International Holding Company ha recentemente fatto un'offerta di oltre 1 miliardo di dollari per acquistare una partecipazione del 51% in Konkola Copper Mines (KCM) da Vedanta, di proprietà del miliardario indiano Anil Agarwal, hanno detto le fonti.

L'unità - International Resources Holding (IRH) - sta correndo per ampliare la sua fiorente attività di estrazione del rame in Zambia, dopo aver acquistato una partecipazione del 51% in Mopani Copper Mines in un affare del valore di 1,1 miliardi di dollari. Il mese scorso, IRH ha dichiarato di voler fare un'offerta per una partecipazione di proprietà di EMR Capital nella Lubambe Copper Mine, anch'essa in vendita.

La corsa agli affari fa parte di una spinta degli Emirati Arabi Uniti (EAU) e dell'Arabia Saudita, ricchi di petrolio, ad assicurarsi forniture di metalli critici dall'Africa, una mossa che potrebbe anche aiutarli a partecipare alla transizione verso l'energia verde.

L'offerta di IRH per una partecipazione di controllo non è vincolante e i colloqui sono in corso, ha detto una delle fonti. Vedanta potrebbe essere riluttante a cedere una partecipazione di maggioranza in KCM, in quanto ha sempre voluto che gli asset rimanessero nel suo bilancio, ha aggiunto la fonte.

"IRH è profondamente impegnata ad espandere strategicamente la sua presenza nel settore minerario del rame, come dimostra il nostro interesse per molteplici attività", ha dichiarato IRH in risposta ad una richiesta di commento. Ha rifiutato di commentare le "discussioni in corso".

Vedanta vuole vendere parte della sua partecipazione dell'80% in KCM e ha assunto Standard Chartered per gestire il processo nel tentativo di raccogliere capitali per rilanciare le attività, che sono state quasi paralizzate in una disputa sulla proprietà con il Governo, scoppiata nel 2019 quando l'amministrazione di allora le ha sequestrate.

Il Governo dello Zambia possiede il 20% di KCM attraverso l'azienda statale ZCCM-IH.

Stanchart ha pubblicato una "richiesta di proposte" per cercare investitori interessati ad acquistare una partecipazione di minoranza in KCM, hanno detto le fonti. IRH è interessata solo a una partecipazione di controllo in KCM, poiché non ci sono chiari vantaggi nel diventare un investitore passivo nelle operazioni, hanno detto le fonti, dato che non stanno facendo soldi e hanno bisogno di investimenti significativi.

Alla richiesta di un commento, Vedanta ha detto che Stanchart stava assistendo in una "strategia più ampia per gestire la sua struttura di capitale e garantire che l'azienda abbia i fondi necessari per far fronte ai suoi obblighi e continuare le operazioni".

"Nell'ambito di questo processo, ci stiamo confrontando con potenziali partner sia per finanziamenti a breve termine che per finanziamenti azionari a più lungo termine, ma non possiamo rivelare i nomi di questi partner o investitori a causa della fase delicata che hanno raggiunto queste discussioni".

EREDITÀ TRAVAGLIATA

Vedanta ha recentemente ripreso il controllo delle attività dopo lunghe battaglie legali, compreso un arbitrato internazionale, con il precedente governo dello Zambia, che aveva sequestrato le miniere di rame e l'impianto di fusione dopo aver accusato l'azienda di non aver investito nell'espansione della produzione di rame.

Le dispute legali, scoppiate in seguito alla liquidazione forzata del governo di KCM nel maggio 2019, hanno affamato le operazioni di capitali freschi e le hanno quasi portate al collasso.

Ora Vedanta vuole raccogliere circa 1 miliardo di dollari per investire nelle attività nei prossimi cinque anni e altri 300 milioni di dollari per pagare i creditori locali in sospeso, ha dichiarato a febbraio a Reuters Chris Griffith, CEO dell'unità metalli di base di Vedanta.

Gran parte del finanziamento è necessario per far avanzare il Konkola Deep Mining Project, un'operazione sotterranea, che contiene uno dei depositi di rame più ricchi del mondo.

Vedanta è aperta alla vendita di una quota di minoranza o di maggioranza e l'azienda sta vedendo l'interesse di vari investitori, ha detto una terza fonte.

Il rally dei prezzi del rame probabilmente alimenterà l'interesse degli investitori per gli asset, ma potrebbero essere spaventati dalle condizioni difficili, tra cui la rimozione delle acque sotterranee dall'operazione sotterranea di Konkola Deep, ha detto a Reuters un'altra fonte di un minatore globale che in precedenza aveva esplorato un accordo sugli asset.