La fiorente attività nei settori dei veicoli elettrici, delle infrastrutture energetiche, dell'AI e dell'automazione porterà ad almeno 10 milioni di tonnellate metriche di consumo aggiuntivo di rame nel prossimo decennio, ha dichiarato Trafigura, trader di materie prime, a Reuters.

Gli sviluppi tecnologici, come l'intelligenza artificiale e l'automazione, e la transizione energetica, che comprende i veicoli elettrici e l'energia rinnovabile, hanno già fatto aumentare le prospettive di domanda di cavi di rame utilizzati per condurre l'elettricità.

Le stime della nuova domanda da queste applicazioni variano, ma Graeme Train, responsabile dell'analisi dei metalli presso Trafigura, con sede in Svizzera, ha detto che un terzo dei 10 milioni di tonnellate di nuova domanda proverrebbe dal settore dei veicoli elettrici.

"Un terzo è rappresentato dalla generazione, trasmissione e distribuzione di energia elettrica, mentre il resto è destinato a settori come l'automazione, il capex della produzione e i sistemi di raffreddamento all'interno dei centri dati", ha affermato. La crescita dei centri dati è legata all'AI.

L'accelerazione della produzione di veicoli elettrici, di pannelli solari e di investimenti nelle reti elettriche in Cina, nonché la ripresa dell'attività manifatturiera nel primo consumatore, hanno già incrementato la domanda di rame utilizzato nei settori dell'energia e dell'edilizia.

Questo, unito alla scarsità di forniture di rame raffinato e concentrato, ha spinto il rame al London Metal Exchange (LME) a picchi biennali vicini a 10.000 dollari la tonnellata.

Fonti dell'industria del rame affermano che una parte della ragione dell'impennata dei prezzi sono le scorte in calo nei magazzini registrati dall'LME < MCUSTX-TOTAL>, che con 121.200 tonnellate sono scese di oltre il 35% dall'ottobre dello scorso anno.

Le forniture limitate di rame estratto o concentrato, la materia prima per il rame metallico, a causa di interruzioni come la chiusura della miniera Cobre di First Quantum a Panama l'anno scorso, hanno anche contribuito ad alimentare lo slancio verso l'alto del prezzo del rame quest'anno.

Gli analisti hanno rivisto le loro previsioni sull'equilibrio del mercato del rame da dicembre, quando anche Anglo American ha tagliato la sua guida alla produzione, e alcuni ora prevedono una carenza significativa nel mercato del rame, stimata a circa 26 milioni di tonnellate quest'anno.

Train prevede che la domanda di rame sarà sostenuta dall'industrializzazione e dall'urbanizzazione nel mondo emergente, in particolare in India, dove il consumo pro capite annuo è di solo mezzo kg.

In Cina e nel mondo sviluppato, il consumo di rame pro capite è rispettivamente di 10 kg e sette kg, ha detto. (Relazione di Pratima Desai; Redazione di Jan Harvey)