L'ascesa dei veicoli elettrici cinesi a basso costo ha aumentato la pressione sulle case automobilistiche tradizionali che si sono rivolte ai fornitori, dai produttori di materiali per le batterie ai produttori di chip, per ridurre i costi e sviluppare veicoli elettrici a prezzi accessibili più rapidamente di quanto previsto in precedenza.

"Le case automobilistiche si stanno rivolgendo solo a veicoli economici, sapendo che devono farlo o perderanno contro i produttori cinesi", ha dichiarato Andy Palmer, presidente della startup britannica Brill Power, che ha sviluppato hardware e software per aumentare le prestazioni del sistema di gestione delle batterie degli EV.

Palmer, ex CEO di Aston Martin, ha detto che i prodotti di Brill Power potrebbero aumentare l'autonomia degli EV del 60% e consentire batterie più piccole. La batteria è il componente più costoso di un EV.

Il timore di un rallentamento della domanda a causa del costo elevato degli EV ha aumentato l'urgenza di ridurre i costi.

Questa urgenza è visibile ovunque. Renault ha dichiarato il mese scorso che prevede una riduzione dei costi del 40% per i suoi veicoli elettrici, per raggiungere la parità di prezzo con i modelli a combustibile fossile.

Stellantis sta costruendo un impianto europeo con la cinese CATL per produrre batterie LFP più economiche e recentemente ha presentato il SUV elettrico Citroen e-C3, che parte da 23.300 euro (24.540 dollari).

Volkswagen e Tesla stanno sviluppando EV da 25.000 euro.

Vincent Pluvinage, CEO di OneD Battery Sciences, con sede a Palo Alto, in California, ha affermato che nelle sue recenti visite ai clienti delle case automobilistiche europee, ogni incontro è iniziato con lo stesso ritornello: "Ridurre i costi è ora più importante di qualsiasi altra cosa".

OneD aggiunge nanofili di silicio al materiale anodico della batteria EV in grafite per aumentare l'autonomia e ridurre i tempi di ricarica, con un risparmio di 281 dollari - quasi il 50% - rispetto all'utilizzo della sola grafite per una batteria EV da 100 chilowattora (kWh).

Questo può ridurre il peso della batteria EV del 20% a parità di autonomia, ha detto Pluvinage. General Motors è un investitore e cliente di OneD.

OneD ha sviluppato un processo di produzione su macchinari relativamente economici utilizzati nell'industria dei pannelli solari, poiché Pluvinage ha detto che le case automobilistiche non amano nuovi processi complessi e costosi. Il primo impianto di prova di OneD aprirà all'inizio del prossimo anno.

Veekim, con sede a Hodenhagen, in Germania, ha sviluppato un motore EV con magneti che utilizzano una forma di ferrite, o polvere di ferro, invece delle terre rare, che cinque case automobilistiche e fornitori stanno testando per progetti EV a prezzi accessibili.

Le case automobilistiche tradizionali vogliono ridurre l'uso delle terre rare perché la Cina domina l'estrazione e la lavorazione. Il CEO di Veekim, Peter Siegle, ha dichiarato che l'utilizzo di ferrite più economica e di processi a basso costo - tra cui il cablaggio in rame stampato in 3D - può ridurre il prezzo di un motore EV del 20%. I motori possono costare più di 500 euro.

'TUTTO SUL COSTO'

Non sono solo le startup a cercare di ridurre i costi degli EV.

Il produttore di chip NXP sta collaborando con le case automobilistiche per ridurre la quantità di unità di controllo elettronico - o mini-computer - nei veicoli elettrici, che possono essere tra i 200 e i 300, ha dichiarato Allan McAuslin, direttore del controllo dei veicoli e dell'elettrificazione.

Siemens ha sviluppato un software di simulazione chiamato gemello digitale per dimezzare i costosi tempi di sviluppo degli EV.

Le case automobilistiche europee stanno reagendo all'arrivo di EV a basso costo dalla Cina, i cui produttori stanno progettando modelli ancora più economici.

Il modello Dolphin di BYD, ad esempio, parte dal Regno Unito a 26.000 sterline (33.000 dollari), quasi il 30% in meno del prezzo di partenza del modello ID.3 di VW.

Ma anche le case automobilistiche statunitensi, in qualche modo protette dalle importazioni di veicoli elettrici cinesi grazie ai sussidi previsti dall'Inflation Reduction Act, cercano di ottenere veicoli elettrici più convenienti.

GM ha dichiarato di aver risparmiato miliardi in parte sviluppando un pacco batterie più economico con batterie LFP per la sua rinnovata Bolt EV, che sarà lanciata nel 2025, due anni prima del previsto.

Ford ha dichiarato che taglierà i costi in parte grazie a un aumento del 50% dell'"in-sourcing" di parti come batterie e inverter.

Anche le case automobilistiche premium vogliono ridurre i costi degli EV.

Our Next Energy (ONE), con sede nel Michigan, sta sviluppando un pacchetto di batterie "Ares" con una tecnologia LFP più economica, che dovrebbe garantire alle case automobilistiche la stessa autonomia di guida elettrica a metà prezzo, e un pacchetto "Gemini" per i clienti, tra cui BMW, che offre un'autonomia estesa e dovrebbe costare 75 dollari/kWh rispetto alla media odierna di 130 dollari/kWh, ha dichiarato il CEO Mujeeb Ijaz.

I fornitori hanno detto che le case automobilistiche apprezzano particolarmente i componenti meno costosi che riducono anche i costi di produzione.

CelLink, con sede a San Carlos, in California, ha sviluppato un foglio di laminato per sostituire i cablaggi - che richiedono molta manodopera per essere realizzati e installati - e che può essere installato dai robot.

CelLink ha raccolto 250 milioni di dollari dagli investitori l'anno scorso e a maggio ha annunciato un prestito del Governo degli Stati Uniti di 362 milioni di dollari per la sua fabbrica in Texas.

Dall'apertura dell'impianto, ha detto l'amministratore delegato Kevin Coakley, "abbiamo ricevuto una qualche forma di ordine di acquisto da praticamente tutte le principali case automobilistiche che sono passate di lì".

La startup israeliana Addionics ha sviluppato materiali per batterie a elettrodi di rame e alluminio porosi e tridimensionali, che assomigliano a foulard di seta trasparenti quando vengono esposti alla luce e utilizzano molto meno materiale, tra cui il 60% in meno di rame.

Questi elettrodi consentono una ricarica più rapida e aumentano l'autonomia degli EV del 30%, ha dichiarato il CEO Moshiel Biton. Ma le case automobilistiche sono più interessate ai risparmi previsti fino a 7,50 dollari per kWh.

"Quello che sentiamo dire dalle case automobilistiche oggi è: 'Non abbiamo bisogno di un'autonomia maggiore, vogliamo costi inferiori'", ha detto Biton.