Gli scioperi hanno nuovamente ritardato l'inizio della lavorazione della canna da zucchero presso il più grande produttore australiano di zucchero e sono probabili ulteriori ritardi a causa dell'azione industriale prevista nei prossimi giorni per una battaglia sugli aumenti salariali, ha dichiarato l'azienda.

Wilmar Sugar and Renewables, di proprietà di Wilmar International, con sede a Singapore, ha detto che i lavoratori voteranno sulla sua proposta salariale il 10 giugno, ma un rappresentante sindacale ha detto che l'offerta è troppo bassa e sarà respinta.

I lavoratori hanno già scioperato per quattro periodi di 24 ore questo mese e hanno in programma una serie di divieti e interruzioni del lavoro che si protrarranno fino all'inizio di giugno, ha detto un portavoce di Wilmar.

"L'azione industriale ha già avuto un impatto sulla nostra stagione di produzione di zucchero 2024, con interruzioni del lavoro nelle ultime due settimane che ci hanno costretto a ritardare ulteriormente l'inizio della produzione in alcuni dei nostri stabilimenti", hanno dichiarato.

L'azienda ha otto stabilimenti sulla costa orientale dell'Australia che funzionano 24 ore su 24 durante la stagione di lavorazione della canna da giugno a novembre, producendo oltre due milioni di tonnellate di zucchero grezzo, più della metà del totale dell'Australia.

Le date di inizio lavorazione saranno ritardate di sei-nove giorni in sei stabilimenti e di due giorni in due stabilimenti, ha detto il portavoce.

"Queste date di inizio potrebbero slittare ulteriormente se l'azione industriale pianificata dovesse proseguire", hanno aggiunto.

Wilmar ha dichiarato di offrire un aumento salariale del 14,25% in tre anni e mezzo e un bonus di iscrizione di 1.500 dollari australiani (1.000 dollari). I lavoratori chiedono il 18% in tre anni, dopo aver chiesto inizialmente il 25%, ha dichiarato Jim Wilson dell'Australian Workers' Union.

I lavoratori hanno ridotto la loro richiesta nel tentativo di raggiungere un accordo che evitasse interruzioni nella produzione di canna da zucchero, nei coltivatori e nelle catene di approvvigionamento, ha detto Wilson.

"Wilmar ha dimostrato la sua volontà di sacrificare l'intera comunità per i suoi profitti, rifiutando la nostra proposta", ha detto. "Voteremo ancora una volta contro questo accordo e Wilmar tornerà al punto di partenza".

La maggior parte della produzione australiana di zucchero viene esportata. (Servizio di Peter Hobson; Redazione di Sonali Paul)