Gli esportatori di cacao della Costa d'Avorio hanno chiesto di incontrarsi con l'autorità di regolamentazione della nazione dell'Africa occidentale per discutere di un sostegno finanziario per attenuare le attuali turbolenze del mercato, come risulta da una lettera inviata lunedì dall'associazione che rappresenta 16 esportatori.

A causa della carenza di semi, alcuni contratti tra GEPEX - che rappresenta esportatori multinazionali tra cui Barry Callebaut , Olam e Cargill Inc - e il Consiglio del Caffè e del Cacao (CCC) sono stati rinviati.

Il regolatore ha promesso di aiutare gli esportatori che devono acquistare i chicchi a prezzi più alti dopo che il Governo ha aumentato i prezzi agricoli del 50%, portandoli a 1.500 franchi CFA al kg.

La decisione ha lasciato gli esportatori esposti dopo aver acquistato contratti al prezzo precedente, ma ora stanno lottando per procurarsi i fagioli anche al prezzo più alto.

Nella lettera del 17 aprile, GEPEX ha affermato che la CCC dovrebbe rimborsare l'aumento del prezzo alla stalla a tutti gli esportatori colpiti dal rinvio dei contratti. Ha anche chiesto un incontro con la CCC.

"Secondo le nostre varie stime, corroborate da diverse fonti vicine al mercato, l'impatto di questo aumento sarebbe di circa 75 miliardi di franchi CFA (123,41 milioni di dollari)", ha affermato l'associazione degli esportatori nella lettera, aggiungendo che il volume dei contratti rinviati era di 150.000 tonnellate metriche.

In una lettera di follow-up del 3 maggio, vista da Reuters, gli esportatori hanno detto di non aver ricevuto risposta e hanno ripetuto la richiesta di un incontro.

Due fonti della CCC hanno detto che le cifre degli esportatori sono discutibili, ma non hanno fornito le loro stime.

"Abbiamo fatto il punto alla fine del raccolto principale... e le nostre cifre sono molto diverse da quelle di GEPEX", ha detto un funzionario della CCC in condizione di anonimato, aggiungendo che le loro stime erano più basse.

Mentre GEPEX sta chiedendo di effettuare pagamenti sistematici agli esportatori colpiti, la CCC sta pianificando di effettuare i pagamenti caso per caso per evitare qualsiasi confusione o frode, secondo le fonti della CCC.

In risposta, l'associazione ha detto che la CCC non sta rispettando i suoi impegni contrattuali.

Secondo le stesse fonti all'interno del CCC, il regolatore non vuole cedere alle minacce degli esportatori multinazionali di cacao.

(1 dollaro = 607,7500 franchi CFA) (Servizio di Ange Aboa; Scrittura di Anait Miridzhanian; Redazione di Kirsten Donovan)