I prezzi del petrolio sono scesi nei primi scambi di mercoledì, mentre gli investitori hanno digerito la notizia che la Federal Reserve degli Stati Uniti ha deciso di non tagliare i tassi di interesse nel prossimo futuro, mentre le ampie scorte di greggio e di carburante degli Stati Uniti hanno ulteriormente pesato sul mercato.

I futures del greggio Brent hanno perso 14 centesimi, o lo 0,17%, a $82,46 al barile al 0039 GMT, e i futures del greggio statunitense West Texas Intermediate (WTI) sono scesi di 16 centesimi, o lo 0,2%, per toccare $78,34. Entrambi i benchmark avevano guadagnato circa lo 0,8% nella sessione precedente.

La Federal Reserve ha mantenuto i tassi di interesse fermi mercoledì e ha posticipato l'inizio dei tagli dei tassi forse a dicembre.

L'aumento dei costi di finanziamento tende a frenare la crescita economica e potrebbe, di conseguenza, limitare la domanda di petrolio.

Il Presidente della Fed Jerome Powell ha notato in una conferenza stampa dopo la fine di una riunione politica di due giorni che l'inflazione è scesa senza che l'economia abbia subito un colpo importante, e ha detto che non c'è motivo di pensare che questo non possa continuare.

I trader stanno anche osservando i colloqui in corso per un cessate il fuoco a Gaza, che, se risolto, ridurrebbe i timori di potenziali interruzioni delle forniture dalla regione produttrice di petrolio.

Nell'ultimo attacco al trasporto marittimo, mercoledì i militanti Houthi, alleati dell'Iran, si sono assunti la responsabilità di piccoli attacchi con moto d'acqua e missili che hanno reso necessario il salvataggio di una nave carboniera di proprietà greca nei pressi del porto di Hodeidah, sul Mar Rosso dello Yemen.

Il gruppo militante ha attaccato la navigazione internazionale nella regione del Mar Rosso da novembre, in solidarietà con i palestinesi nella guerra tra Israele e Hamas.

Nella tarda serata di mercoledì, il gruppo militante palestinese Hamas ha rilasciato una dichiarazione in cui sottolinea la sua "positività" nei negoziati per il cessate il fuoco.

Ha esortato gli Stati Uniti a fare pressione su Israele affinché accetti un accordo che porti a un cessate il fuoco permanente a Gaza, nonché al ritiro completo dall'enclave, alla ricostruzione e al rilascio dei prigionieri palestinesi.

Il Segretario di Stato americano Antony Blinken ha detto che Hamas ha proposto numerose modifiche alla proposta di cessate il fuoco sostenuta dagli Stati Uniti, aggiungendo che i mediatori sono determinati a colmare le lacune.

Sul fronte dell'offerta, le scorte di greggio degli Stati Uniti sono aumentate più del previsto la scorsa settimana, soprattutto a causa di un aumento delle importazioni, mentre anche le scorte di carburante sono aumentate più del previsto, come hanno mostrato i dati dell'Energy Information Administration (EIA) mercoledì. (Servizio di Georgina McCartney a Houston; Redazione di Sonali Paul)