I prezzi del petrolio sono scesi nei primi scambi di giovedì, mentre gli investitori hanno digerito il fatto che la Riserva Federale degli Stati Uniti ha probabilmente rinviato un possibile taglio dei tassi d'interesse a dicembre, mentre le ampie scorte di greggio e carburante degli Stati Uniti hanno pesato sul mercato.

I futures del greggio Brent hanno perso 23 centesimi, o lo 0,3%, a $82,37 al barile, alle 0415 GMT, e i futures del greggio statunitense West Texas Intermediate (WTI) sono scesi di 20 centesimi, o lo 0,3%, a $78,30. Entrambi i benchmark avevano guadagnato circa lo 0,8% nella sessione precedente.

La Fed ha mantenuto i tassi fermi mercoledì e ha posticipato l'inizio dell'allentamento della politica forse a dicembre.

I costi di prestito più elevati tendono a frenare la crescita economica e, di conseguenza, possono limitare la domanda di petrolio.

Il presidente della Fed Jerome Powell ha dichiarato in una conferenza stampa dopo la conclusione della riunione politica di due giorni della banca centrale statunitense che l'inflazione è scesa senza che l'economia abbia subito un grosso colpo, aggiungendo che non c'è motivo di pensare che ciò non possa continuare.

Sul fronte dell'offerta, le scorte di greggio degli Stati Uniti sono aumentate più del previsto la scorsa settimana, soprattutto a causa di un aumento delle importazioni, mentre anche le scorte di carburante sono aumentate più del previsto, come hanno mostrato i dati dell'Energy Information Administration mercoledì.

A pesare sui prezzi è stato anche un rapporto ribassista dell'Agenzia Internazionale dell'Energia, che ha avvertito di un eccesso di offerta nel prossimo futuro.

"Questo è in netto contrasto con il rapporto rialzista dell'OPEC+ all'inizio della settimana. Il gruppo petrolifero ha mantenuto le sue previsioni di rafforzamento della domanda", hanno affermato gli analisti di ANZ Research.

I trader stanno anche osservando i colloqui in corso per un cessate il fuoco a Gaza, che, se risolto, ridurrebbe i timori di potenziali interruzioni delle forniture dalla regione produttrice di petrolio.

Nell'ultimo attacco al trasporto marittimo, mercoledì i militanti Houthi, alleati dell'Iran, si sono assunti la responsabilità di piccoli attacchi con moto d'acqua e missili che hanno reso necessario il salvataggio di una nave carboniera di proprietà greca nei pressi del porto di Hodeidah, sul Mar Rosso dello Yemen.

Il gruppo militante ha attaccato la navigazione internazionale nella regione del Mar Rosso da novembre, in solidarietà con i palestinesi nella guerra tra Israele e Hamas.

Nella tarda serata di mercoledì, il gruppo militante palestinese Hamas ha rilasciato una dichiarazione in cui sottolinea la sua "positività" nei negoziati per il cessate il fuoco.

Il Segretario di Stato americano Antony Blinken ha detto che Hamas ha proposto numerose modifiche alla proposta di cessate il fuoco sostenuta dagli Stati Uniti, aggiungendo che i mediatori sono determinati a colmare le lacune.