L'India, terzo consumatore e importatore di petrolio al mondo, mira a ridurre il consumo di petrolio grezzo passando ad alternative sostenibili come i biocombustibili. Il Paese prevede di raddoppiare la miscela di etanolo con la benzina, portandola al 20% entro il 2025.

La bioraffineria di Assam - che è costata a NRL e ai suoi partner finlandesi Chempolis e Fortum 40 miliardi di rupie - è la prima in India ad utilizzare il bambù come materia prima e si prevede che produrrà annualmente 50.000 tonnellate di etanolo, 16.000 tonnellate di furfurolo e 11.000 tonnellate di acido acetico.

Il furfurolo viene utilizzato per componenti leganti come l'adesivo. La regione nord-orientale dell'India è ricca di coltivazioni di bambù.

NRL ha una partecipazione del 50% nel progetto.

"Non ci sono acquirenti di bambù nella regione, perché le cartiere hanno chiuso. Quindi è disponibile una grande quantità di bambù", ha detto Phukan in occasione di un evento del settore.

Ha anche detto che l'azienda otterrà i certificati necessari per poter esportare il furfurolo nei mercati europei, dopo aver soddisfatto la domanda locale.

"Stiamo esplorando progetti di dimensioni più piccole a Mizoram e Meghalya... c'è un ampio margine di ottimizzazione dei costi nelle raffinerie future", ha detto, senza indicare una tempistica per i nuovi progetti.