I prezzi del petrolio sono rimasti stabili venerdì, mentre gli investitori hanno preso in considerazione gli ultimi commenti della Riserva Federale degli Stati Uniti sui tassi d'interesse, in presenza di un'inflazione incostante, mentre i segnali di un rafforzamento della domanda stagionale di carburante negli Stati Uniti hanno dato sostegno.

I futures del greggio Brent sono saliti di 2 centesimi a $81,38 al barile alle 0315 GMT, mentre i futures del greggio statunitense West Texas Intermediate (WTI) erano in calo di 1 centesimo a $76,86.

Entrambi i benchmark si sono assestati su minimi plurimensili giovedì, con i futures del Brent che hanno chiuso al punto più debole da gennaio e i futures del greggio statunitense che hanno toccato un minimo di tre mesi.

I futures del Brent erano diretti verso un calo settimanale di oltre il 3%, mentre i futures del WTI erano pronti per un calo di quasi il 4% rispetto alla scorsa settimana, dato che i vincoli macroeconomici in corso negli Stati Uniti tenevano i prezzi in bilico.

"Il sentimento doloroso della domanda, dovuto alle prospettive da falco della Fed sui tassi e al contesto di 'tassi probabilmente più alti per più tempo', ha pesato in modo significativo sui prezzi del petrolio questa settimana", ha detto Priyanka Sachdeva, analista di mercato senior presso Phillip Nova.

I verbali rilasciati mercoledì dall'ultima riunione politica della Fed hanno mostrato che i responsabili delle politiche si sono chiesti se i tassi di interesse attuali siano abbastanza alti per domare l'inflazione ostinata.

Alcuni funzionari hanno detto che sarebbero disposti ad aumentare nuovamente i costi di prestito se l'inflazione aumentasse. Tuttavia, il Presidente della Fed Jerome Powell e altri responsabili politici hanno affermato di ritenere improbabili ulteriori rialzi dei tassi.

Tassi più alti potrebbero rallentare la crescita economica e frenare la domanda di carburante.

Nel frattempo, il rafforzamento della domanda di benzina negli Stati Uniti ha contribuito a stabilizzare i prezzi in vista del weekend festivo del Memorial Day, considerato l'inizio della stagione di guida estiva negli Stati Uniti.

La domanda di benzina negli Stati Uniti ha raggiunto il livello più alto da novembre, ha dichiarato mercoledì l'Energy Information Administration (EIA). Ciò ha contribuito a sostenere il mercato, in quanto gli automobilisti statunitensi rappresentano circa un decimo della domanda globale di petrolio, "rendendo l'imminente stagione di guida un pilastro della ripresa della crescita della domanda globale", hanno affermato gli analisti di ANZ in una nota.

Tutti gli occhi sono ora puntati sull'Organizzazione dei Paesi Esportatori di Petrolio e i suoi alleati, chiamati insieme OPEC+, che si riuniranno il 1° giugno, dove si prevede che discuteranno se estendere i tagli volontari alla produzione di petrolio di 2,2 milioni di barili al giorno.

"Il mercato è anche titubante nell'assumere un posizionamento aggressivo in vista della riunione OPEC della prossima settimana, in cui si discuterà della politica di approvvigionamento", hanno aggiunto gli analisti di ANZ. (Relazioni di Georgina McCartney a Houston e di Jeslyn Lerh a Singapore; Redazione di Sonali Paul)