I prezzi del petrolio sono rimasti poco variati martedì, dopo essere aumentati nella sessione precedente, in quanto gli investitori sono stati cauti in vista dei dati sui prezzi al consumo degli Stati Uniti, anche se gli aumenti della domanda estiva previsti hanno sostenuto il mercato.

I futures del Brent per la liquidazione di agosto sono saliti di 5 centesimi a $86,06 al barile alle 0440 GMT, dopo aver guadagnato lo 0,9% nelle contrattazioni di lunedì.

I futures sul greggio statunitense per la consegna di agosto erano in rialzo di 6 centesimi a $81,69 al barile, dopo essere saliti dell'1,1% in precedenza.

Entrambi i benchmark sono saliti di circa il 3% la scorsa settimana, segnando due settimane consecutive di guadagni.

La domanda di benzina è in aumento e le scorte di petrolio e di carburante sono diminuite mentre gli Stati Uniti, il maggior consumatore di petrolio al mondo, entrano nel periodo di massimo consumo estivo.

Si prevede che le scorte di greggio degli Stati Uniti siano diminuite di 3 milioni di barili nella settimana al 21 giugno, secondo un sondaggio preliminare di Reuters di lunedì. Anche le scorte di benzina dovrebbero essere diminuite, mentre le scorte di distillati sono probabilmente aumentate la scorsa settimana.

"L'impennata dei prezzi del petrolio è stata innescata dalle prospettive ottimistiche della domanda e dalla riduzione delle scorte statunitensi. Con l'emisfero settentrionale che sta entrando in un'estate calda e l'imminente stagione degli uragani, si prevede che la domanda continuerà ad aumentare nei prossimi mesi", ha dichiarato l'analista di mercato indipendente Tina Teng.

Tuttavia, gli investitori sono cauti riguardo a ulteriori aumenti del prezzo del petrolio, per il timore che i tassi di interesse relativamente più alti limitino la crescita del consumo di carburante, frenando l'economia.

Con la Federal Reserve statunitense ancora concentrata sul contenimento dell'inflazione, il rilascio dell'indice delle spese per consumi personali, la misura preferita dalla Fed per misurare l'aumento dei prezzi, venerdì darà maggiori indicazioni sui tassi.

Un ritardo nel taglio dei tassi d'interesse manterrebbe il costo del prestito più alto per un periodo più lungo. "I dati PCE degli Stati Uniti sono al centro dell'attenzione questa settimana, in quanto forniranno indizi sulla decisione della Fed in materia di tassi", ha aggiunto Teng.

Il petrolio è stato sostenuto anche dai continui attacchi ucraini alle infrastrutture petrolifere russe, che potrebbero tagliare le forniture di greggio e carburante.

Di recente, il 21 giugno, i droni ucraini hanno colpito quattro raffinerie, tra cui la raffineria Ilsky, uno dei principali produttori di carburante nel sud della Russia.

L'Unione Europea ha adottato un pacchetto di sanzioni contro la Russia per la sua guerra in Ucraina, che vedrà 27 navi, tra cui quelle gestite dalla compagnia di navigazione statale russa Sovcomflot, aggiunte alla lista delle entità sanzionate.

"Inoltre, il mercato rimane in tensione in vista delle elezioni in Iran che si terranno questa settimana. Un presidente più duro potrebbe portare a scontri più diretti con gli Stati Uniti, Israele e l'Arabia Saudita", hanno dichiarato gli analisti di ANZ Research in una nota. (Relazioni di Arathy Somasekhar a Houston e di Emily Chow a Singapore; Redazione di Jamie Freed e Christian Schmollinger)