Centinaia di istituzioni cattoliche in tutto il mondo hanno annunciato piani di disinvestimento delle loro finanze dal petrolio, dal gas e dal carbone per aiutare a combattere il cambiamento climatico, da quando Papa Francesco ha pubblicato la sua storica enciclica sulla tutela dell'ambiente nel 2015, invitando a rompere con i combustibili fossili.

Ma negli Stati Uniti, il principale produttore mondiale di petrolio e gas e dove circa un quarto della popolazione è cattolica, nessuna diocesi ha annunciato di aver rinunciato alle proprie attività nei combustibili fossili.

Le diocesi statunitensi detengono milioni di dollari di azioni di società di combustibili fossili attraverso portafogli destinati a finanziare le operazioni della chiesa e a pagare gli stipendi del clero, secondo un'analisi Reuters dei rendiconti finanziari. E almeno una dozzina sta anche affittando terreni alle società di trivellazione, secondo i registri immobiliari.

La Conferenza dei Vescovi Cattolici degli Stati Uniti, un'assemblea della gerarchia della Chiesa cattolica statunitense che stabilisce le linee guida della politica, ha dichiarato a Reuters che la sua guida sugli investimenti socialmente responsabili è stata aggiornata nel 2021 per tenere conto dell'enciclica del Papa, ma ha confermato che non richiede il disinvestimento dai combustibili fossili.

Papa Francesco aveva programmato di partecipare alla conferenza COP28 a Dubai questa settimana, ma ha annullato martedì a causa di problemi di salute. Il Vaticano ha detto che stava valutando le opzioni per garantire la sua presenza al summit e fonti vaticane hanno detto che molto probabilmente un alto funzionario avrebbe letto il discorso del Papa a Dubai, oppure il Papa avrebbe utilizzato un collegamento video.

"Sta facendo un altro appello", ha detto Dan DiLeo, direttore del Programma di Studi sulla Giustizia e la Pace presso la Creighton University in Nebraska. "Si tratta di una chiamata e di un appello alla fedeltà".

Gli investimenti in corso negli Stati Uniti riflettono una spaccatura di lunga data tra i vescovi cattolici statunitensi e il Papa su come affrontare il riscaldamento globale.

L'enciclica Laudato Si' del Papa ha sollecitato un'azione immediata contro il cambiamento climatico, dichiarando che "i combustibili fossili altamente inquinanti devono essere progressivamente sostituiti senza indugio". Da allora, il Vaticano ha ripetutamente ed esplicitamente esortato le istituzioni cattoliche a disinvestire.

L'APSA, il dipartimento che gestisce il portafoglio del Vaticano, aderisce alla politica di non investire nei combustibili fossili e fa "tutti i controlli possibili" per assicurarsi che i fondi in cui ha azioni non lo facciano, secondo un alto funzionario delle finanze vaticane.

Anche la banca vaticana, che è separata dall'APSA, non investe in combustibili fossili, ha detto un funzionario della banca.

GRANDE STOCK DI PETROLIO

Circa 354 istituzioni cattoliche in più di 50 Paesi hanno disinvestito dai combustibili fossili dopo l'enciclica del 2015, tra cui decine di diocesi nel Regno Unito, in Irlanda e in Germania, secondo il Movimento Laudato Si', un gruppo cattolico di difesa dell'ambiente che segue i disinvestimenti.

In particolare, sono assenti le diocesi degli Stati Uniti.

Reuters ha esaminato i rapporti finanziari pubblicati da due dozzine di oltre 170 diocesi cattoliche della nazione, comprese alcune delle più grandi, e ha scoperto che poche forniscono dettagli su investimenti specifici.

L'Arcidiocesi di Boston deteneva oltre 6 milioni di dollari in azioni energetiche nel suo Income Opportunity Fund e nel suo Collective Investment Partnership alla fine di giugno, secondo i suoi rapporti annuali. Nessuno dei rapporti identificava le società sottostanti, e un portavoce dell'Arcidiocesi non ha risposto alle domande sugli investimenti.

La diocesi di Boston deteneva circa 2 milioni di dollari in obbligazioni societarie del gas e dell'elettricità in un altro portafoglio.

Le attività costituivano una piccola frazione dei circa 240 milioni di dollari di investimenti totali dell'arcidiocesi.

Anche le diocesi di Chicago, San Francisco ed Erie, in Pennsylvania, hanno elencato attività energetiche, senza fornire dettagli sulle società sottostanti. I rapporti finanziari di altre otto diocesi esaminati da Reuters contenevano poche o nessuna informazione su quali industrie fossero rappresentate nei loro investimenti.

Reuters ha anche esaminato un database di locazioni di petrolio e gas in Texas e ha scoperto che una dozzina di diocesi statunitensi - sette con sede in Texas e cinque fuori dallo Stato - erano coinvolte in accordi con i trivellatori.

Le diocesi texane includevano San Antonio, Austin e Fort Worth. Anche le diocesi di Erie e San Francisco detenevano contratti di locazione.

"Ci rivolgiamo a una terza parte per verificare la nostra conformità con le linee guida dell'USCCB, e queste linee guida non proibiscono gli investimenti in combustibili fossili", ha detto Peter Marlow, un portavoce dell'Arcidiocesi di San Francisco, in risposta alle domande di Reuters sui suoi investimenti e sui contratti di locazione.

Una portavoce della Diocesi di Erie ha confermato di avere "accordi con due società in Texas che forniscono dividendi minimi, dell'ordine di 15 dollari all'anno" e che sta cercando di farli terminare.

"Questo sforzo continuerà finché non avremo successo", ha detto la portavoce Anne-Marie Welsh.

L'Arcidiocesi di Baltimora ha rifiutato di commentare i suoi investimenti, ma ha fatto riferimento a una lettera aperta dell'Arcivescovo William Lori di ottobre, in cui si sosteneva il messaggio del Papa sull'ambientalismo e si elencavano le iniziative, tra cui l'uso dell'energia solare da parte dell'Arcidiocesi e un programma per piantare 1.000 alberi.

I funzionari delle altre diocesi non hanno commentato.

"Come Chiesa, dobbiamo seguire il discorso della Laudato Si'", ha detto Padre Joshtrom Kureethadam, un funzionario del Dipartimento per lo Sviluppo Umano Integrale del Vaticano, che formula la politica ambientale. Ha definito gli enormi guadagni finanziari delle compagnie petrolifere "profitti immorali".

L'American Petroleum Institute, che rappresenta le compagnie petrolifere statunitensi, ha dichiarato che l'industria è "impegnata a promuovere ulteriori innovazioni per accelerare gli obiettivi climatici globali, fornendo al contempo l'energia di cui i consumatori di tutto il mondo hanno bisogno".

GUIDA PRATICA

La guida agli investimenti dell'USCCB invita le diocesi a "prendere in considerazione il disinvestimento da quelle aziende che costantemente non avviano politiche volte a raggiungere gli obiettivi dell'Accordo di Parigi".

L'Accordo di Parigi è un accordo internazionale stipulato nel 2015 per limitare il riscaldamento globale a 1,5 gradi C al di sopra dell'epoca preindustriale, per evitare le peggiori conseguenze del cambiamento climatico.

"L'aggiornamento del 2021 ha cercato di fornire una guida pratica per gli investimenti basata sull'insegnamento di Papa Francesco", ha detto Chieko Noguchi, portavoce della USCCB.

Noguchi ha rifiutato di rispondere alle domande successive, tra cui se l'USCCB avesse identificato qualche azienda da disinvestire, o se impegnarsi direttamente nel leasing di petrolio e gas potesse essere conciliato con l'appello del Papa a evitare i combustibili fossili.

Le raccomandazioni dell'USCCB per il 2021 sono state guidate dal Christian Brothers Investment Service (CBIS), un gestore di investimenti globale che serve gli investitori e le istituzioni cattoliche, secondo un comunicato stampa rilasciato all'epoca dall'USCCB.

Il CBIS, che gestisce quasi 10 miliardi di dollari, ha rifiutato il disinvestimento totale dai combustibili fossili, sostenendo invece l'impegno attivo degli azionisti per migliorare le aziende dall'interno.

I fondi di "Investimento Cattolico Responsabile" che offre alle diocesi statunitensi e ad altri clienti includono le principali società petrolifere e del gas come BP, Shell, Saudi Aramco , PetroChina e ONGC India, secondo i dati LSEG.

"Il CBIS sta guidando gli impegni degli azionisti con i maggiori attori del settore petrolifero e del gas per influenzare l'industria verso la trasformazione in un futuro a basse emissioni di carbonio", ha dichiarato il servizio di investimento a Reuters. Ha aggiunto di aver introdotto "un disinvestimento mirato da un sottoinsieme di produttori e utilizzatori di combustibili fossili" che hanno il più alto impatto sulle emissioni di carbonio, compresi quelli fortemente coinvolti nel carbone e nelle sabbie bituminose.

Sabrina Danielsen, una professoressa della Creighton University che ha studiato l'impegno dei vescovi statunitensi sulla questione del cambiamento climatico, ha affermato che la gerarchia cattolica statunitense sta respingendo gli appelli del Papa al disinvestimento in parte a causa della sua inclinazione tradizionalmente conservatrice.

Meno dell'1% delle oltre 12.000 rubriche dei vescovi statunitensi nelle pubblicazioni ufficiali dal 2014 ha menzionato il cambiamento climatico, ha rilevato Danielson in uno studio del 2021, e molte di quelle che lo hanno fatto hanno minimizzato l'urgenza del riscaldamento globale o hanno descritto l'argomento come controverso.

"Credo che i vescovi abbiano paura di turbare i cattolici politicamente conservatori delle loro diocesi, e soprattutto di turbare i ricchi donatori conservatori", ha detto.

L'USCCB non ha commentato la sua ricerca. (Servizio di Richard Valdmanis; Servizio aggiuntivo di Philip Pullella nella Città del Vaticano, Riham Alkousaa a Berlino e John Mair a Sydney; Redazione di Suzanne Goldenberg)